Teknik menjawab peperiksaan

0 comments


Petang semalam exam Interpersonal Communication. Soalan 1(b) tanya ini:
"Describe the assumptions proposed by the Expectancy Violation Theory 
in interpreting nonverbal communication. Give examples."

The WHAT theory?
Kenapa macam tak pernah dengar teori ni.
Mesti ada lompat-lompat masa baca buku teks. Masa lecture daydream pulak kan.
Soalan enam markah ni.

Setelah beberapa saat menimbang-nimbang keadaan, dia gunakan prinsip save the worst for the last yang 
memang selalu terpaksa diguna waktu exam. Tinggalkan yang susah, jawab soalan lain dulu.
Setelah selesai yang lain, masa menjawab tinggal lebih kurang 20 minit lagi.
Akhirnya dia jawab ikut kehendak sendiri. 
"Expectancy...Violation...interpreting nonverbal communication..."
Betul kata room-mate dia, bila mereka-reka jawapan sendiri, kita jadi leka menulis...
nampak yakin melampaui hakikat, "seolah-olah kitalah pengasas subjek tu." 

Siap bagi contoh lagi.



“Mum - Bill!” said Ron, looking stunned, as he joined the Gryffindor table. “What’re you doing here?”

“Come to watch Harry in the last task!” said Mrs. Weasley brightly. “I must say, it makes a lovely change, not having to cook. How was your exam?”

“Oh… okay,” said Ron. “Couldn’t remember all the goblin rebels’ names, so I invented a few. It’s all right,” he said, helping himself to a Cornish pasty, while Mrs. Weasley looked stern, “they’re all called stuff like Bodrod the Bearded and Urg the Unclean; it wasn’t hard.”

(J.K. Rowling, Harry Potter and the Goblet of Fire, Chapter 31: The Third Task)



Sebenarnya banyak bahaya menembak jawapan. Case in point:



Letak Ubaid period circa 3500 BC. Memang layak dapat tanda soal.


Selamat menjalani peperiksaan kepada semua yang berkenaan.
Semoga berjaya mendapatkan apa yang dicari.

Things that calm me down

3 comments
Berikut adalah beberapa perkara yang membuatkan dia rasa tenang dan senang:

#1: Berjalan ke kelas di awal pagi, 

...ketika matahari masih rendah, udara sangat dingin sampai beku hidung dan jari, dan yang paling penting, suasana kampus lengang.



Pemandangan yang menyapa deria setelah keluar dari pagar belakang mahallah Halimah dan Maryam. Bangunan kuning di kanan: Mahallah Asma. Sebelah kiri: Female Sports Complex.



Laluan menuju bangunan Human Sciences, menyusur sungai (yang kotor) di sebelah kanan.



Bangunan di sebelah kiri itulah perpustakaan UIA.
This photo was taken in mid-July, when rain and cold days and nights greeted us almost everyday.



Ini suasana pagi di musim yang panas.



Pagi-pagi orang tiada.


#2: Sebatang jarum dan benang, seberapa banyak yang perlu.

Ini adalah satu kerja yang boleh melegakan tekanan:


I used to really hate the satin stitch.
  


Actually I still do.
It took me a week to fill the letters with the padding, two-strand stitch by two-strand stitch.




And for the actual satin stitching, I am still crawling along...one-strand stitch by one-strand stitch.
  

#3: Syarahan-syarahan Prof. Khoo Kay Kim

Anda perasan tak? Apabila mendengar dan melihat seseorang yang berilmu bercakap (atau tidak bercakap), kita akan dapat rasakan satu ketenangan mengisi akal dan hati. Macam disihir. Rasanya, majlis-majlis ilmu itu magical. Terima kasih universiti kerana telah mengundang Profesor Khoo menjadi Visiting Professor selama dua tahun di sini. Prof. Khoo, terima kasih kerana sudi menerima undangan.


Dari kiri: Prof. Abdul Rashid Moten, Prof. Khoo, Dr. Abdul Ghani (baju biru), serta Prof. Kopanski.

Jika ditanya, kenapa Malaysia ada banyak sangat sultan? Negara lain semua, kalau ada raja pun, satu cukuplah.

Jawapan Prof. Khoo: Kerana pada suatu masa dahulu, di semenanjung tanah Melayu ini, ada sembilan kerajaan yang berdaulat. Tapi semuanya kerajaan Melayu. Rakyat boleh berpindah-randah dari negeri ke negeri sesuka hati. Contohnya: Ahmad lahir di Johor. Setelah bosan dia berpindah ke Pahang. Bosan lagi, pindah ke Perak. Rindu Johor, pindah balik. Semua boleh. Dengan syarat! Di mana pun tempat yang dipilihnya, sebaik sahaja bermastautin, Ahmad mesti menetapkan sumpah setianya terhadap Raja di negeri tersebut. Di mana bumi dipijak, di situ langit dijunjung.

Kata Prof. Khoo lagi, sebab inilah orang Melayu sekarang mendapat hak istimewa menurut perlembagaan - kerana sejak dulu, merekalah rakyat (yang telah menjunjung setia) kepada para pemerintah kerajaan-kerajaan Melayu di semenanjung ini - dan bukan kerana orang Melayu adalah penduduk asal di sini.

Rakyat British yang datang menjajah pun hairan. Kawasan semenanjung yang sekecil ini boleh ada sebegini banyak kerajaan? Penyelesaian: Gabungkan kesemuanya dalam satu persekutuan.



Bagi masyarakat Melayu, tanah dan sungai atau laut tiada beza. Sebab itulah orang Melayu menggelarkan negeri mereka sebagai tanahair. Apabila British datang, mereka menjadikan sungai-sungai sebagai sempadan. Padahal setiap kerajaan negeri Melayu dahulu dipusatkan di sungai masing-masing.

Sungai Johor, Sungai Perak, Sungai Kelantan...anda pun tahu.







Dr. Arshad: "Mana boleh.
Tak mungkin raja-raja Srivijaya berketurunan Dhulqarnain. They were Buddhists!"




Jabatan mana lagi penting: Sejarah dan Tamadun atau Sains Politik?

Prof. Kopanski (Dept. of History): "Politics will one day become history!"
Prof. Moten (Dept. of Potical Science): :P
Prof. Khoo: :))






#4: Letters,









especially personal ones,








 


that come from a certain friend,
(who makes insane envelopes),
 
 
 


 
 



and tucks in surprises with the long, long letters that always make my day whenever I get them.



Menulis surat juga boleh menenangkan fikiran.

Failure

0 comments
Profesor Kopanski mengingatkan:

"...on Monday you will have your test on heraldry.
Read up the positions of lions as charges: rampant, passant, combatant...
If you read, you will be able to answer (Insha Allah).
If you don't, you will fail.
And if you fail, who cares anyway.
Civilisations before you have failed.
Rome has failed, (so has) the 'Ad and Thamud...
So why not you?"

Videos, improved

2 comments
Here are the two videos from the previous post, with obviously improved quality. Aneesah suggested vimeo, so I paid the site a visit, signed up...and here you are! Thanks Aneesah :).


Dark Chocolate Chip Cookies:

How to make Dark Chocolate Chip Cookies from Nabeelah on Vimeo.


Peanut Butter Oatmeal Cookies:


How to make Peanut Butter Oatmeal Cookies from Nabeelah on Vimeo.


Selamat Hari Raya semua!

Bila perlu

3 comments

"Discuss the role and contribution of the Dynasty of Agade in the Ancient Mesopotamian civilization."

"Knowing Paul's instruction in the Bible that mullier taceat in ecclesia (women  must be silent in Church and outside) and the Christian teaching on female inferiority, describe the legal system and penalization of 'scolded women' in the Middle Ages."

Le plus-que-parfait, le subjonctif, observation matrix tak siap-siap lagi, book review untuk Intro to Fiqh (and the slides!), more tests after the break. Term papers.


Etcetera, etcetera.

*          *          *

So I resort to video-making. Cookie-making videos.

I found the first recipe on allrecipes.com about a couple of years ago, and it's become a favourite ever since. The second one, forgot where I scrounged it, but they're great, too.

By the way, the video quality became really ugly after I put them up here. Sorry.

Dark Chocolate Chip Cookies
 
video

Peanut Butter Oatmeal Cookies

video
 
Sekarang kena sambung buat homework.

To all students

1 comments
When you talk to a person, you look at his/her face, into his/her eyes eyes. (So long as it's permissible).

When you talk in front of an audience, you look at their faces, into their eyes. You talk to them.

When you present something in class, you talk to your course mates, not the laptop screen. Not at the screen flashed from the LCD thing. You do not read from your slides, you interact with the lecturer and the class.

Do not read from your slides. It's disturbing and unnatural.

Tolonglah.

Cara memandang kita berbeza

0 comments
Satu pandangan

Di kelas bahasa Perancis dua minggu lalu, cikgu beritahu kami, warganegara Malaysia tak dibenarkan meminjam DVD daripada perpustakaan tempat belajar kami, Alliance Française (Perikatan Perancis), kerana halangan daripada Film Censorship Board Malaysia. Maklumlah, bukan semua filem berbahasa Perancis menepati piawaian pihak kementerian.

Kami anak-anak Malaysia merungut. Koleksi DVD di perpustakaan sudah banyak, tapi tak boleh dipinjam pula, disebabkan undang-undang penapisan filem. Ahli-ahli Alliance yang bukan warganegara Malaysia tidak ada apa-apa masalah, boleh sahaja meminjam DVD kalau mereka mahu. Mereka tidak terikat dengan undang-undang tersebut.

Pouran, wanita Iran di dalam kelas kami, hairan. Terkejut dalam gembira. "Mais c'est très bizarre! Pelik betullah. Di negara kami, apa pun kami tak dibenarkan buat, tapi bila saya datang ke sini, semuanya boleh."

Pandangan lain

Di kelas debat minggu lepas, kami berbincang mengenai sistem-sistem dan ideologi-ideologi politik dunia. Bagi dia, ini topik bosan. Tapi supaya tidak terlalu jahil, belajar jugalah.

Haitham, pelajar kulliyyah undang-undang kelahiran Yaman, sedang menggambarkan sistem pemerintahan di negaranya. Meor selaku jurulatih mengasak kami untuk mengenalpasti jenis pemerintahan tersebut. Semua orang teragak-agak untuk melabel kerajaan pimpinan parti Al-Mu'tamar. Bunyi macam procedural democracy, tapi ketua kerajaannya berlagak authoritarian pula.

Meor tanya Haitham (sengaja mahu kami lebih jelas), "Is the (Yemeni) government like Iran?"

Kata Haitham, "No, no. Actually Iranians are better. (Ada yang mengangkat kening) You see, Ahmadinejad has only been president for eight years."

Meor kata, "What?! OKlah, for someone who came from Yemen...eight years is nothing. (But eight years!)"

Haitham sambung, "'Ali (presiden Yaman) has been president for 32 years."

Oh.

Nota ringkas

0 comments
Pagi tadi ada kelas History of Malaysia I. Bincang-bincang mengenai penjajahan Belanda. 
Belanda ada banyak nama, bukan? The Netherlands, Holland, bangsanya kita panggil Dutch
Dalam bahasa Arab bunyinya "Holland" juga. Tambah Dr. Abdul Ghani:

"We have durian belanda, a small durian,


...and we have ayam belanda, a big ayam."


Serius betul riak wajah Ustaz Ghani masa bercakap tentang durian belanda dan ayam belanda.
Sama serius macam masa beliau bercakap tentang al-Fitnah al-Kubra di akhir zaman Khulafa' ar-Rashidin.

Selamat menyambut Ramadhan yang mulia. 

Mudah-mudahan Allah menerima ibadah kita semua 
dengan sebaik-baik penerimaan. Ameen.

I am a student of history (tak habis-habis)

0 comments
Seronok belajar sejarah. Ada inspirasi, ada pengajaran, ada drama, ada tragedi, ada fakta, ada rahsia, ada manual kehidupan , ada penggunaan banyak bahasa moden dan purba. Dia tidak menyesal memilih bidang ini. Dia tidak mahu berpisah dengan bidang ini sampai mati. Hahahaa. Jangan sesiapa pun berani memisahkan dia daripada mendalami sejarah. Nanti dia akan patah hati, sakit hati, makan hati, kecik hati.

Apabila belajar sejarah, kita akan dapat banyak alasan kukuh untuk mendalami pelbagai bahasa. Kalau dia kata dia mahu mempelajari bahasa Ibrani, pasti orang kata, "untuk apa?" Tapi kalau dia kata yang dia mahu belajar Jewish Studies, itu sudah dikira satu sebab yang baik untuk belajar bahasa Ibrani. Ini contohlah, contoh. Dr. Tang ikhlas mengkritik rancangan dia, "But sister, Jewish Studies is not a very practical field". And since when is History a practical choice? Tengoklah. Sejak sekolah menengah dia sudah mengimpikan bidang tidak praktikal macam ini. Yang lebih pelik itulah lebih menarik.

Macamlah Matematik Tambahan dengan Kimia itu subjek yang praktikal untuk orang macam dia. Half the time during my final year in secondary school, I was spending hours digging up the history of Al-Andalus. And they still insisted I take up Add. Math and Chemistry! Geography would've been a much more useful subject. Di sini dia ingin menasihati semua pembaca: kalau anak-anak anda atau adik-adik anda atau anak-murid anda sudah jelas meminati sesuatu bidang, bagi sajalah mereka dalami bidang tersebut. Lepas itu sokonglah mereka sampai mereka jadi fakih dalam ilmu yang dipilih. Tak kisahlah dia mahu jadi doktorkah, arkitekkah, er jurutera kimiakah, agamawankah. Asalkan berguna.

*          *          *

State the main themes of the blog posts in Dia Berkata. Supplement your answer with evidence from the text.                                                                       [5 marks]

One of the most recurrent themes of www.maryamnabelah.blogspot.com's posts is the demerits of forcing students to study nonessential things they have no interest in, especially those that include numbers...

*          *          *

Er. Bukanlah niat dia untuk menolak bulat-bulat panduan Dr. (Abdul Rahman) Tang. Sampai graduate nanti pun, dia akan tetap ingat kata-kata Dr. Tang apabila dipanggil ke pejabat Academic Advisor itu minggu lalu (ini senarai ringkas):

1) Dia wajib mengekalkan kedudukan dalam Dean's List (Di Darul Quran dahulu, kami tidak kenal sistem senarai Dekan. Bila mendapat keputusan semester pertama di UIAM dahulu, kakak dia beritahu, "Adik dapat (masuk) Dean's List." Kata dia (masih bodoh-bodoh), "Aa?"

2) "YOU GOT A B WITH USTAZ GHANI?!" Yalah, yalah. B. Not even a B+.

3) "I will be monitoring your progress."

Habislah.

Walau bagaimanapun, dia bersyukur kerana Allah masih memberikannya peluang untuk menjadi pelajar Sejarah. Tak cukup dengan itu, pengajian sejarah di sini pula sangat menyeronokkan dan memberi kesan pada hati dan akal. Ini nikmat atau apa?

Hari Isnin dan Rabu, dia belajar History and Civilization of Medieval Europe. Selasa dan Khamis, History of Malaysia I dan Survey of Ancient Civilizations. Semuanya penuh dengan maklumat. Dia pun tak pasti, muatkah semuanya di dalam kepala?

History and Civilization of Medieval Europe, Prof. Dr. Ataullah Bogdan Kopanski

Ini bidang kepakaran Prof. Kopanski, yang tanpa syak lagi seorang pencinta tegar senjata api. Dalam setiap kuliahnya, pasti ada syarahan mengenai senjata api: jenis apa yang paling baik, yang mana kesukaannya, mana yang paling tak bagus, sejarah itu, cara menggunakan ini. Beretta itu, Kalashnikov ini, pelatih SUKSIS UIAM guna Glock kah atau revolver, senjata kaliber apa yang sesuai digunakan oleh wanita, cara mengadun gunpowder, dan serba-serbi cara menembak.

Prof. Kopanski seorang natural teacher. Beliau sering menayangkan filem-filem sejarah supaya kami lebih menghayati kejadian-kejadian yang mungkin membosankan jika dilihat atas kertas. There's nothing like watching a historical movie with guidance from a history professor. Sepanjang tayangan, beliau akan membetulkan mana-mana fakta yang salah serta menceritakan lebih lanjut tentang sebab dan akibat babak-babak tertentu di dalam filem. Beliau ligat mencari jalan untuk menjadikan pembelajaran sejarah lebih indah untuk semua: "For the brothers, we will learn about boys' toys: weapons, and war. For the girls, we have stories of cinta (Medieval Europe has lots of such stories, too)."


History of Malaysia I, Dr. Abdul Ghani Yaakob

Sejarah tanahair! Lebih khusus subject matter sesuatu course itu, maka lebih susahlah. Kalau subjek yang lebih umum (macam Islam in the Malay World contohnya), tidak juga senang, tapi lebih umum, jadi maklumatnya tidaklah sepadat subjek khusus macam History of Malaysia ini. Tengoklah, siap ada episod. History of Malaysia I. Semester depan History of Malaysia II pula. Ini pelajaran penting, tahu? Sejarah negara sendiri.

Survey of Ancient Civilizations, Prof. Dr. Ghasan Taha Yaseen

Bagi dia, subjek inilah yang paling banyak mengandungi intrigue, kerana zaman tamadun-tamadun purba adalah zaman para nabi dan rasul (kecuali Rasulullah SAW). Pelajaran ini sering mengembalikannya kepada peringatan-peringatan Allah di dalam al-Qur'an tentang umat-umat terdahulu yang gemilang tapi kufur. Sejak kecil, selalu sahaja Ayah ceritakan kisah-kisah nabi dan rasul. Dahulu dia bayangkan sahaja latar geografi dan sejarah kisah-kisah itu, tapi hari ini dia sudah boleh melihat sendiri bukti semuanya.

Prof. Ghassan pula selalu mengiringi pengajarannya dengan bukti dan maklumat daripada al-Qur'an dan hadith. Tiap-tiap hari Khamis, beliau akan memberi tazkirah ringkas sebelum memulakan pengajaran. Sebenarnya hari-hari pun memang sudah tabiatnya memberi tazkirah, tapi hari Khamis akan ada beberapa minit khusus untuk beliau mendidik hati-hati para pelajarnya.

Subjek ini juga mengingatkan dia bahawa ilmu kira-kira sangat penting. Tapi aritmetik ringkas sahaja, OKlah juga. Macam 210 BC + 2000 AD = 2210 BP. Bolehlah.

Seperkara lagi

Segelintir orang beranggapan bahawa azam dan usaha seseorang untuk meraih kebaikan (kecemerlangan) dalam bidang akademik adalah perkara yang tidak sebagus usaha-usaha mereka yang "bekerja untuk Islam". Kenapa ya? Belajar ini bukan untuk kebaikan agama dan masyarakatkah?

Ilmu (tak kira ilmu apapun) diperturunkan di kalangan manusia melalui hubungan antara guru dan pelajarnya. Kalau tiada lagi orang yang sanggup menuntut ilmu, hilanglah nanti. Bagaimana kita boleh mimpikan kebangkitan Islam kalau umatnya belum mampu mengatasi tamadun lain?
 
Bukan kenyang pun belajar sejarah. Dia cuma berdoa agar satu hari nanti, apa sahaja ilmu yang ditimba sejak pandai membaca dahulu, dapat diperturunkan dan dimanfaatkan oleh orang lain.

Akhir kata daripada dia, walau apapun kecenderungan masing-masing, kita semua saling memerlukan.

History lesson 1

0 comments
(I write this with all due respect to scholars and students of tafseer, and all those who understand better and more accurately. 
Pengetahuan dia tentang tafsir ayat-ayat al-Qur'an sangat sangat sedikit.
Adapun post ini, tulisan dia sebagai pelajar Sejarah dan Tamadun.)

Anda ingat ayat ini?


Maksudnya:
Dan apabila Tuhanmu bertitah kepada para malaikat, 
"Sesungguhnya Aku akan mencipta khalifah untuk mentadbir bumi." 
Para malaikat (hairan lalu) bertanya, "Apakah Kau akan mendatangkan pentadbir bumi daripada makhluk-makhluk yang membuat kerosakan di atasnya, dan menumpahkan darah, sedangkan kami berterusan bertasbih memujiMu dan menyebut-nyebut kesucianMu?"
Titah Allah kepada malaikat, "Sesungguhnya Aku Maha Mengetahui segala apa yang kalian tidak tahu."

Biasanya, terjemahan ayat ini akan menarik perhatian kita kepada sifat manusia yang suka membuat havoc dan berbunuh-bunuhan. Sering juga timbul pembezaan sifat semulajadi antara malaikat dengan manusia. Yang satu taat, yang lagi satu sering lupa. Para malaikat bagaikan tidak percaya bahawa Allah berkehendak menjadikan manusia sebagai khalifah di bumi. Manusia yang selalu timbulkan huru-hara itu? Jadikan mereka khalifah?

Profesor Dr. Ghassan Taha Yaseen, di dalam kelas Survey of Ancient Civilisations-nya minggu lepas, telah mengetengahkan pendapat beliau tentang permulaan kewujudan manusia di bumi. Di sini dia mahu mengutarakan teori tersebut.

Hari itu, perbincangan mereka mengenai zaman pre-history. Tentang "manusia" Neanderthal (Homo neanderthalensis), Homo heidelbergensis, dan semua makhluk seumpamanya. Ahli-ahli arkeologi memang ada menjumpai sisa-sisa tulang makhluk yang menyerupai manusia, tetapi tidak boleh juga digelar manusia (maksudnya bukan Homo sapiens, "manusia moden") kerana perbezaan anatomi yang terlalu ketara antara manusia dengan "mereka". Malah, sudah ada golongan pakar dari Jerman dan AS yang menguji DNA makhluk-makhluk ini. Ternyata tidak sama dengan DNA kita, manusia.

Charles Darwin merumuskan, ini semua bukti bahawa manusia dahulunya berasal daripada pelbagai variasi spesies beruk yang bertukar sedikit demi sedikit...sampailah semuanya menjadi manusia Homo sapiens yang sempurna. Teori ini melawan logik, bahkan bertentangan dengan bukti yang kita yakini daripada wahyu. Pegangan kita, manusia semuanya berasal daripada Nabi Adam AS.

Prof. Ghassan kata, Nabi Adam AS hidup sekitar tahun 40,000 hingga 30,000 BC. Pandangannya ini berasaskan penemuan tulang jenis Homo sapiens yang pertama. Ujian carbon dating menunjukkan bahawa manusia seperti kita wujud pada zaman Paleolitik (zaman batu) Akhir. Adapun tulang-tulang yang berusia lebih tua daripada itu, bukanlah daripada jenis manusia. Mesti anda fikir: Maknanya Prof. Ghassan setuju ada "manusia awal" yang wujud sebelum Homo sapiens?

Tepat sekali. Tapi! Makhluk-makhluk tersebut bukanlah manusia awal, bukanlah nenek moyang anda atau dia, bukanlah asal-usul keturunan kita, dan tiada apa-apa kaitan langsung dengan spesies Adam AS dan keturunannya. Homo erectus, H. neanderthalensis, H. heidelbergensis, semua itu makhluk Allah yang kelihatan seperti manusia, tapi bukan manusia. Haiwanlah maksudnya. Macam zirafah, kucing, gajah, musang. Cuma rupanya seakan-akan manusia.

Prof. Ghassan kata lagi, pada pendapatnya, inilah maksud di sebalik kehairanan para malaikat seperti yang dapat kita rasakan daripada ayat di atas. Makhluk-makhluk ini mempunyai tabiat haiwan perosak -- sering berbunuhan lagi destructive in nature. Rupa mereka pula seakan-akan manusia. Sebab itulah, apabila Allah mengkhabarkan penciptaan manusia dan pelantikan mereka sebagai khalifah bumi, semua malaikat hairan. Takkanlah makhluk yang itu yang mahu dijadikan pentadbir? Dalam kata lain, para malaikat sudah maklum akan kewujudan haiwan-haiwan seperti manusia itu, dan menyangka bahawa makhluk-makhluk itulah yang bakal dijadikan khulafa' Allah di bumi...sedangkan hakikatnya, Allah akan mencipta makhluk yang belum pernah wujud sebelum itu.

Harap faham, ini cuma pendapat daripada ahli sejarah berdasarkan bukti arkeologi yang ada di depan mata. 

Dia tahu, lazimnya ayat 30 surah al-Baqarah ini akan difahami dalam konteks "malaikat tahu bahawa spesies anak Adam bersifat suka merosakkan", dan inilah kali pertama dia melihat ayat ini dari sudut "malaikat menyangka bahawa Allah akan melantik sejenis haiwan (yang sudahpun wujud sebelum kejadian Adam AS) yang hampir serupa dengan manusia untuk menjadi khalifah". Walau apapun, pada pendapat peribadi dia, kedua-dua konteks tersebut boleh memungkinkan reaksi ini:


"Apakah Kau akan mendatangkan pentadbir bumi daripada makhluk-makhluk yang membuat kerosakan di atasnya, dan menumpahkan darah, sedangkan kami berterusan bertasbih memujiMu dan menyebut-nyebut kesucianMu?"

Akhir kata, hendaklah kita sentiasa menghayati peringatan Allah kepada kita:


"Sesungguhnya Aku Maha Mengetahui segala apa yang kalian tidak tahu."

Makna "preoccupied", "absorbed", atau "engrossed"

0 comments
Habis sudah satu minggu di universiti untuk semester satu tahun ini. Minggu lalu, baru tiga hari kuliah dimulakan, tugasan yang diberi oleh para pensyarah sudah macam bertali arus. Tiba-tiba saja macam-macam kertas bersusun di atas meja di bilik. Semalaman bahan rujukan dari perpustakaan ditelaah, esok pagi (atau tengahari) dia sudah perlu mencari bahan baharu. Tak pernah cukup pulak tu. Dari petang ke malam seterusnya, redah pula rujukan lain...kemudian ingatkan diri sendiri untuk cari lagi di esok hari! Kadang-kadang, cari sekali sudah jumpa. Ada masanya, cari berhari-hari pun belum bertemu bahan yang dihajati. Bukannya pelik. Nama pun pencari ilmu.

Dia pula sebenarnya, selepas tiga bulan bercuti, sudah tak sabar-sabar lagi untuk memainkan semula watak pelajar teruja. Bila sampai masanya untuk melakonkan watak, tanpa sedar, terus saja dia menjadi watak tersebut. Beza antara mahu dan perlu sudah hilang. Dia perlu belajar; dia mahu belajar -- sama sahaja.

Kebanyakan tugasan semester ini, tugasan perseorangan. No complaints here (I work best when I work alone). Cabarannya ialah, dia sedang menuntut ilmu daripada dua bidang yang berlainan: Sejarah & Tamadun serta Komunikasi. Tiap-tiap petang dan malam, setelah beberapa jam menghadap kerja sejarah (heavy reading, reflection and analysis, writing writing writing, ancient map searching and drafting), dia perlu mentally switch off the History student di dalam diri dan beralih kepada Communication student mode. Bacaan tetap banyak (walaupun tak seberat bacaan untuk sejarah), tapi ada konsep-konsep yang tiada dalam pengajian sejarah, past research and experiments, short research projects, etc. Pendek kata, both fields are not on the same wavelength.

The plain truth is, I have workaholic tendencies. And I hate submitting substandard work. So it's very easy to become so engrossed in my work until I forget anything else exists. I would be buried deep in 5000 B.C. or in nonverbal cues, and suddenly it's 2:30 am. Suddenly it's time for Interpersonal Communication class and I've forgotten lunch (or the material-finding work in the library simply has taken longer than I'd expected and there was no way for me to have both lunch and gather enough research material). Suddenly it's nearly Maghrib and I still am at the library. But on the plus side...I lose myself in work....and suddenly the work is done, or almost done!

Maaf, tertukar-tukar bahasa.

Ada masanya, kesibukan dengan pelajaran, atau apa-apa kerja yang sedang dia selesaikan, boleh mendatangkan kesan yang tak terduga. Contoh cerita:

Lebih seminggu yang lalu, kak Fatimah Mujahid ada beritahu dia tentang lecture Prof. Tariq Ramadan di UIA. Hari Selasa 13 Julai, pagi sampai tengahari. Free admission. Bunyi macam peluang sekali seumur hidup, bukan? Dipendekkan cerita, dia meng-e-mel penganjur untuk mendaftar, kerana kalau diikutkan, pendaftaran sudah ditutup "due to overwhelming response". Dia pun beritahulah penganjur, kalau ada lagi tempat kosong, dengan sukacitanya dia mahu menyertai audience Prof. Tariq. Tapi dalam masa yang sama, hati berbelah-bahagi...kerana pada pagi yang sama, dia ada kelas (semester baru mula). If there's one thing you should know about me, it's that I hate missing any class; but I really, really hate missing the first class of any course (at the beginning of the new term). Really hate. Tapi e-mel jugalah. Kalau dapat peluang, dapatlah dengar buah fikiran Prof. Tariq first hand.

Walaupun begitu, hati sibuk berdoa. Ya Allah I hate hate hate missing first classes but this lecture sounds good, too, so help me choose between the two. Menurut jadual, pagi Selasa itu, kelas (pertama) Survey of Ancient Civilisations dan History of Malaysia I. Dua kelas, bayangkan! On the other hand, kak Fatimah kata, kalau dapat pergi lecture tersebut, sudi-sudilah berkongsi apa-apa yang ditimba nanti dengannya. Kak Fatimah di Darul Quran, sibuk dengan sambutan pelajar baharu, memang tak berkesempatan untuk datang. 

Allah Maha tahu. Isnin itu, dia menerima tugasan (yes I know. First day, assignments already?) yang boleh tahan banyak daripada Sir Nerawi (Interpersonal Communication). Disebabkan terlalu leka, asyik dan seronok memulakan tugasan, malam itu dia tidak memeriksa peti surat e-mel. I always check my inbox. Always. At least once a day. Tapi malam itu, dengan izin Allah dia tak buka pun. Walaupun YM beritahu, ada surat dalam peti. Dan lecture khas tersebut, pagi esoknya. Malam itu dia lena sambil memegang bahan rujukan untuk project paper.

Rabu petang dia jenguk inbox. Hmph. Bagai terhenti jantung. Ada e-mel daripada penganjur talk tersebut (IRF), dengan attachment berikut:

 Bila tengok tiket ini, rasa sakit saja hati.

I was devastated! I was speechless. Dalam otak pun, tiada kata yang mampu menyifatkan perasaan di waktu itu. Semua kosa kata berserabut dalam kepala. Setelah berminit-minit berfikir dan menimbang-nimbang keadaan, barulah dia dapat menerima hakikat bahawa takdir Allah telah menetapkan dia untuk hadir di kelas sejarah, bukan ceramah Prof. Tariq.

Kak Fatimah, dia minta maaf. Mungkin satu hari nanti kita dapat menyaksikan ucapan Prof. Tariq Ramadan secara live di tempat lain, di masa lain? Dia pun tak tahu. 

Hadha min fadhli Rabbi. "I hate missing first classes, remember?" Kata dia pada diri sendiri.

Kemudian dia pun gembira kembali, macam selalu.

Pengajarannya, terimalah hakikat bahawa kita takkan mampu membuat semua benda. Kita hanya boleh berada di satu tempat pada satu-satu masa. Yang penting, apa yang kita sempat dan mampu buat, lakukanlah dengan sebaik-baiknya. Standard mesti tinggi, kerja mesti berkualiti.

Selamat menuntut ilmu!

Yang melaporkan,
Dia dari Universiti Islam Antarabangsa Malaysia.

Satu lagi langkah

0 comments
Alhamdulillah. Dia sudah beralih ke tahun dua pengajian. Sudah buat keputusan muktamad, sudah mengisytihar minor dalam Communication.


Status sudah ditukar!

Setelah aktiviti online add-drop berjaya:



Beberapa perkara yang mesti diusahakan mulai sekarang:

1) maintain ketenangan di hati dan perbuatan
2) Ramadhan yang lebih baik
3), 4), dan 5) rujuk nombor 6
6) banyak sebenarnya tapi bukan resam dia untuk bercerita semua >:)
7) hantui perpustakaan universiti
8) GPA dan CGPA yang lebih sejahtera

Huraian subjek-subjek pilihan semester 1, 2010/2011. Bosan, tak perlu baca:

Masih 18.5 jam kredit, sama seperti semester lepas. Bezanya, subjek-subjek Intro HS sudah habis dilalui, subjek minor pula jadi ganti. Interpersonal Communication dan Intercultural Communication.
Subjek major ada tiga, setiap satunya membincangkan zaman dan tempat yang jauh berbeza: 1) Survey of Ancient Civilisations, 2) History of Malaysia I, dan 3) History and Civilisation of Medieval Europe. Time travelling hari-hari. Walaupun hanya tiga, tapi sudah cukup menyibukkan.

Subjek pilihan IRK hanya tinggal dua. Satu untuk sem ini (Introduction to Fiqh) dan bakinya untuk semester depan (Introduction to Usul al-Fiqh). Kalau mahu ambil Intro to Usul al-Fiqh, wajib lepas Intro to Fiqh dahulu, jadi tak boleh ambil kedua-duanya sekaligus dalam satu semester. Ada sahaja subjek lain yang boleh, macam Islamic Ethics, Aqidah, etcetera tapi macam *clears throat* tak berapa minatlah.

Tiap-tiap Sabtu pagi sampai tengahari, kelas bahasa Perancis.

Mulai semester yang selepas ini nanti dia sudah perlu daftar paling kurang 21.5 jam kredit sesemester. Hectic lagi hellish.

Sendiri pilih sendiri tanggung.

(Hellish tak mengapa, yang penting bahagia. Hahahehe.) Dia mohon doa daripada semua ya!

Sedikit panduan buat yang bakal menjadi pelajar universiti (Islam Antarabangsa Malaysia)

1 comments
Pertama sekali, tahniah kerana bakal menjejakkan kaki dan jiwa raga anda ke Garden of Knowledge and Virtue (hahaha inilah kali pertama dia menggunakan gelaran tersebut. Kalau Darul Quran "Bumi Barakah", IIUM pula "Taman Ilmu dan Budi". Dia lebih suka nama-nama asal ["Nama saya Maryam Nabeelah, panggil Maryam Nabeelah"]. Lepas ini dia sebut IIUM saja.)

Terima kasih kerana menerima tawaran IIUM. Lepas ini  kalau takdir menemukan kita, bolehlah dia minta bantuan anda di perpustakaan atau HS Cafe atau mana-mana, dengan kata-kata serupa ini (dalam mana-mana bahasa yang sesuai): "Sister/Brother, boleh tak tolong tengokkan barang saya sekejap? Saya nak pergi masjid/Saya ada hal sikit."

Ini pula sedikit panduan untuk anda:

HARI PENDAFTARAN DAN TAARUF WEEK

1) Datanglah awal pada hari pendaftaran. Kalau tidak, kena beratur panjang sebelum sampai giliran anda. Tapi kalau sengaja mahu beratur panjang kerana ingin berkenal-kenalan dengan pelajar lain, suka hatilah.

2) Pastikan dokumen penting semua lengkap dan cukup. Bawa sijil-sijil asal.

3) Lepas kemas-kemas barang keperluan serta berkenalan dengan room-mates anda di mahallah, anda mungkin berasa bosan disebabkan tiada urusan lain. Buatlah apa-apa yang patut. Contohnya:

4) Adalah baik sekiranya anda membawa sekali apa-apa kerja yang boleh tahan demanding untuk diselesaikan sepanjang minggu-minggu pertama di universiti, misalnya kerja majalah semester ke. Supaya anda tidak akan terkejut dengan workload sebenar pelajar degree apabila sudah memulakan kuliah. Ini teknik yang terbukti berkesan.

5) Jangan malu-malu untuk berkawan dengan kawan-kawan baharu (yang sama jantina OK). Satu hari nanti mereka akan menjadi sangat istimewa di hati anda kerana anda telah sama-sama mengenal dunia baharu dengan mereka.

6) Nanti anda perlu menghafal lagu rasmi IIUM.

7) Kepada pelajar-pelajar direct intake: Jangan terkilan kalau nanti pelajar-pelajar dari CFS macam berkelompok sesama mereka sahaja. Biasalah. Orang dah lama bersahabat. Nanti anda berkawanlah dengan mereka.

PANDUAN UJIAN-UJIAN PLACEMENT (Arabic, English, Tilawah, Fundamental Knowledge)

1) Jangan terlalu risau.

2) Jangan terlalu yakin.

3) Jangan berputus harap. Jangan biarkan kertas jawapan kosong.

PANDUAN AWAM BERSOSIAL

1) Jangan membeza-bezakan pelajar Malaysia dengan pelajar bukan Malaysia. Sama saja semua. Dunia ini kan luas, mestilah ada banyak budaya. Walaupun sikap ethnocentrism itu fitrah semua orang, janganlah berlebih-lebih.

2) Jangan segan berinteraksi dengan pelajar luar negara. Mereka juga manusia.

3) Merendah diri itu sikap yang terpuji, tapi jangan sampai rendah self-esteem. Nanti susah nak bawa diri.

4) Jangan pandang rendah pada pelajar bukan Islam kerana mereka bukan Islam dan merupakan gologan minoriti di universiti. Ada saja yang beriman, tapi belum Islam kerana halangan keluarga. Mereka juga pelajar-pelajar yang bagus.

PANDUAN MENGURUSKAN PENGAJIAN

1) Kenalpasti kulliyyah dan department anda seawal mungkin. Kalau ada waktu lapang di minggu pertama, jenguk-jenguklah bangunan kulliyyah. Kalau ada apa-apa urusan nanti (akan ada banyak urusan, percayalah), tak perlulah anda tersesat-sesat mencari tempat.

2) Pastikan apa kriteria yang diperlukan untuk anda lulus masuk ke kulliyyah (EPT, APT). Kemudia apa pula kriteria wajib untuk dibenarkan mengisytihar major dalam pengkhususan yang anda mahu (CGPA dan gred subjek tertentu). Juga apa yang perlu jika mahu menyertai kegiatan ko-kurikulum wajib (paling kurang FKT mesti lulus).

3) Kalau tak tahu atau tak pasti tentang apa-apa, tanya. Tanyalah pelajar-pelajar yang tahu, atau kakitangan di department atau pejabat yang berkenaan, atau pada pensyarah yang sepatutnya.

4) Jika anda masih belum membuat keputusan untuk tetap/tukar kulliyyah atau department (major, minor), kumpul sebanyak mungkin maklumat daripada sesiapa yang berkenaan. Kemudian istikharah, dan buatlah keputusan dengan bijak. Kalau nak tukar kulliyyah, anda mesti mengisi borang di bahagian pentadbiran.

5) Prosedur mendaftar subjek boleh mengundang stres kalau anda tidak bersedia. Apa-apapun yang jadi, jangan gelabah. Carilah jalan penyelesaian, Insha Allah ada. Ingat:

a) Kenalpasti apa subjek yang boleh dan perlu dan mampu anda ambil untuk setiap semester.
b) Rancang jadual kelas dengan teliti. Sediakan back-up plan sekiranya ada subjek yang anda gagal daftar nanti.
c) Pastikan subjek-subjek yang diambil menepati kemampuan anda. Jangan terlampau sedikit, jangan terlampau banyak.
d) Rujuk pada study plan yang kulliyyah sediakan, sebagai panduan asas.

6) Belajar di universiti seronok sebenarnya. Susah sana-sini itu biasalah. Yang penting kemahuan mesti wujud.

7) Anda perlu proaktif (fuhhh). Kalau anda tak faham apa-apa, siapapun takkan tolong melainkan anda sendiri yang menuntut jawapan atau penjelasan.

8) Jangan belajar demi peperiksaan. Bosan kalau begitu.

9) Hormati pensyarah. Jangan risau mereka semua baik-baik. Kalau jumpa, mereka yang terlebih dahulu memberi salam. Tak cukup dengan itu, ditanya pula, "How are you sister Maryam?" atau "Maryam Nabeelah how are you?" atau "How are you Maryam?". Walaupun kita yang nampak mereka lebih awal, tapi tiba-tiba mereka dulu yang menegur. Berhati mulia semuanya. Kalau strict bab markah, tegas hal-ehwal attendance tu, biasalah.

KESIMPULAN

Relax. And welcome.

Ini untuk anda, i-alice

3 comments
Untuk pemeriksaan i-alice. Boleh sambung kerja pegawai KDN.

Ada orang rajin lagi baik hati mendapatkannya di Paris.

Pesan musang kepada putera, "Ini sebenarnya rahsia saya, mudah saja:
Kita tidak mampu melihat dengan baik melainkan dengan pandangan hati.
Perkara-perkara yang paling penting dalam hidup kita takkan terlihat oleh mata kasar."

21 tahun kemudian.

 Baca arahan.





Ini pula secebis dari bahagian belakang:


Benarlah kata Emily Dickinson:
I cannot buy it - 'tis not sold
There is no other in the World -
Mine was the only one.
Hahaha bunyi macam possessive gila. Inilah hakikat barang buatan sendiri -- yang begini hanya ada satu.

Delayed, but delivered

4 comments
We hoped, we worried.

Finally, it came. 

But who was at fault: Pos Malaysia or the Royal Mail?

Neither! The owls have been intercepted, apparently.

Thank you to
the two wonderful (both remarkably talented, one of them remarkably annoying at times)
chums who sent me this. 
I love the card (so distinctively Aneesah) and the book very very much.
I can't even begin to express my gratitude and excitement.
Thanks to you both, this is my best 21st birthday ever.

Happy 21st everyone!

Non semper erit aestas (It won't always be summer)

0 comments
But while it's still summer, might as well do something, like:

For pure entertainment:

1) Any Sherlock Holmes story.
2) "The Cat Who..." books by Lilian Jackson Braun.

Watch a Movie:

1) Invictus: starring Morgan Freeman as Nelson Mandela and Matt Damon as Francois Someone, the South African rugby team captain. It's about post-apartheid South Africa, and how Mandela united its peoples through rugby. I haven't checked the actual story yet, and have no idea how historically accurate the movie is, but it's quite good. One downside: too much of too many guys in shorts.

For constructive entertainment:

1) The Complete Idiot's Guide to Learning Latin. Makes a really good bedtime book.

2) The Complete Idiot's Guide to Learning Yiddish. Problem is, apart from a few pages dedicated to the Hebrew/Yiddish alphabet, the rest of the book (besides the English guiding text) is in transliterated Yiddish, not in Yiddish Yiddish. That's like trying to learn Arabic through transliteration -- the ruh is gone.To make matters worse, Yiddish is a lot like German (plus some English), so the transliterated text makes you feel like you're learning a Germanic language. I've picked up some useful phrases, though...Oy vey! Nu. Nu? Nu!

At least I can learn the Hebrew alphabet.

3) the Sociology textbook, any edition.

Short and good stuff:

1) George Bernard Shaw and the Islamic Scholar (a booklet about 30 pages thick): Text and commentary of their historic conversation in 1935. My father showed me the booklet, but I have to confess that I immediately read and finished it at that very moment mainly because I'm a fan of Bernard Shaw. The booklet records his dialogue about Islam with Maulana Muhammad 'Abdul 'Aleem Siddiqi al-Qadiri -- great man.

2) The Time magazine(s). Suddenly I find them very engaging.

Let's not list the long and good stuff now.

The truth is,

5 comments
1. I have never wanted and don't want a law degree,
2. I dislike earphones,
3. I find debating interesting, stimulating and useful; but I only debate when I have to, (so I don't mind it when people tell me they don't believe I debate -- because I seem "calm", "quiet", "soft-spoken" or I just "don't look like it"),
4. I don't enjoy talking,
5. I like being alone,
6. I enjoy observing people,
7. I wear black almost all the time because it makes me feel happy and comfortable and involves the least amount of mixing-and-matching efforts in dressing up,
8. I don't mind not getting an A for a subject, but A's will make my parents happier than A minuses or B's,
9. I think married life is terrifying, and 
10. Facebook is simply not my thing.

Similarities

2 comments
Question: What do I have in common with Calvin (from Calvin and Hobbes) and the E.T.?

Whoops. That sounds very familiar.


Answer: According to Myers-Briggs Type Indicator (MBTI) analyses,
we're all INFPs: Introverted Intuitive Feeling Perceiving people (or alien).
 And please don't Google "INFP" to see what INFPs are like.

Jika anda salah/tersalah bercinta

0 comments
Let's talk about feelings, shall we?

Manusia dengan sudu plastik berbeza kerana manusia boleh berfikir dan berperasaan. Sudu plastik tak mampu. Maka bersyukurlah.

Namun begitu, fikiran dan perasaan ada satu sifat unik -- kedua-duanya boleh timbul di dalam diri dia dan diri anda tanpa diajak. Contohnya, satu petang, anda sedang duduk di stesen bas, dan terlihat seorang remaja membaca buku Sherlock Holmes: His Final Bow. Anda pula peminat Sherlock Holmes. Akal anda kata, "Eh dia baca jugakla" dan hati rasa, "Eh dia baca jugakla". Whoops dua-dua cakap benda yang sama. Apa pun, itu maknanya anda suka (atau sekurang-kurangnya senang hati) dengan apa yang dilihat. Tak kiralah apa. Kalau suka atau tak suka, anda pun tahu apa tandanya. Tapi akan ada petunjuk dari akal dan hati.

Tapi perasankah anda, fikiran dan perasaan boleh dikawal? Bukanlah 100 peratus, tapi cukup untuk mengingatkan kita kepada hukum Tuhan. Doa juga penting, kerana Allahlah yang berkuasa secara mutlak ke atas hati-hati manusia.

Apa kata kita fikir lebih lama. Ada perasaan yang membawa kepada kebaikan; macam gembira, marah, terkejut, cinta. Sentimen-sentimen yang sama itu juga boleh membawa kepada keburukan; gembira, marah, terkejut, cinta. Rasalah apa-apa yang anda mahu rasa, tapi sila ingat Tuhan. Hidup ini sekejap sahaja...hentikanlah cinta anda kepada benda atau manusia yang tidak berfaedah lagi haram.

Pandangan orang yang sedang bercinta biasanya disempitkan dengan objek cintanya. Kalau kau adalah duniaku, habis seisi dunia yang lain bagaimana? Andai kata sudah terlanjur mencintai/mengasihani/the whole nine yards; take a deep breath, step back, lihat balik kehidupan anda dari pandangan orang ketiga. Tak nampak macam limited ke? :P

Satu lagi, jika anda putus cinta, 1) bersabarlah 2) muhasabahlah, dan 3) tinggalkanlah. Rugi saja diteruskan proses cinta itu kalau Allah tidak suka. Siapa tahu, nanti Allah gantikan dengan yang lebih berkualiti?

Wah ringannya bercakap. Seolah-olah senang untuk tinggalkan cinta. Sakit, tahu?

Dia tahulah, dia juga pernah melaluinya.




Just kidding. 

What I meant was, a tiny part of me wishes that I had been through something like that. Bukan kerana dia mahu atau suka (eh bukan! Sedikit pun tidak, ya Allah jauhkanlah) untuk mengalami peristiwa berkasih atau putus cinta, tapi kerana setiap kali berhadapan dengan orang yang kecewa bercinta, saranannya kepada mereka supaya meninggalkan sahaja useless guy(s) itu macam tidak pernah diucapkan saja. Anda tahu kenapa? Sebab, lagi mudah untuk orang yang putus cinta menerima nasihat daripada orang yang pernah putus cinta juga.

Bila dinasihati, memang mereka dengar...tapi setakat dengar sahaja. Biasanya kekasih hati yang curang (atau apa-apa itu) tetap akan dipertahankan, nasihat yang dia hulurkan susah diterima pakai, sebab "kau tak pernah rasa apa yang aku rasa..." Of course ada benarnya.


On the other hand...

Duh. Dia sudah letih melihat orang bercinta. Dan putus cinta. Kemudian bercinta kembali. Lalu putus cinta. Itu tak boleh dikira macam pengalamankah? Macam second-degree smoking -- I don't smoke, but I can also get killed by your smoking. Malah penyakit second-degree smoker kadang-kadang lebih dekat dengan maut berbanding penyakit Encik Perokok. Ini lebih kuranglah. Saya tidak bercinta, tapi cinta anda terlalu hebat sampai saya juga terkena mudaratnya.

Sila fikir. Sesungguhnya hanya Allah yang berkuasa memberi hidayah dan sedar kepada setiap makhlukNya. Tapi jangan cari masalah.


P/S: Maafkan dia kalau ada yang rasa macam "Ouch". Muhasabah ini untuk dia juga. Anda bijak jauhi zina (dan perkara sia-sia)!

How I learnt/learned English

2 comments
(This is for Kak Ijat, who, when the MUET results were announced (via text message) a couple of years ago, mourned over my results more than I did.)

This was how I acquired the English language:

#1) I started early. And was taught by a great teacher.


Actually that's a wrong way of describing it. My parents gave me an early start. They sent me to a a school where the English teacher (Teacher Julia Jaffar. Everyone called her Auntie Julie) was devastatingly good.

1) She used flashcards all the time. For vocabulary, conjugations, phonetics.

2) We sang a lot.

3) Tasmi' buku Ladybird (the Peter and Jane stories) nearly as frequently as we did the Qiraati and tilawah.

4) Read together stories like The Jungle Book and The Secret Garden. Short stories, too. I remember "The Fog".

5) We studied simplified versions of Shakespeare's plays.

6) We were given loads of homework. Grammar, writing practice. We had to finish the homework. If we were weak, we'd get extra homework. No shortcuts, see?

7) We wrote essays. We enjoyed writing essays and wrote hundreds of words on topics like "The Fish". There were pictures to write about.

8) The syllabus was Singapore's (does that make any difference? I'm not familiar with the Malaysian syllabus, so I can't tell; but I'm making this clear because there may be a difference and if the Singapore system is indeed better, maybe this is something that you would want for your kids or whatever).

9) We did lots of spelling and dictation exercises in class.

10) We kept a diary and she used to check it in every English class. "Dear Diary, today I did this and that..." It was a very practical way of developing our writing skills. If we neglected one day of diary-writing, we had to write extra.

10) We spoke English in class. Is that obvious?

The other English teachers were good too, but she was my first one so she stands out clearly in my head.

The school was an English- and Arabic- medium school, too, but let me make this clear: not everyone in that school picked up languages at the same pace so stop saying things like, "Laa patutla senang belajar...sekolah pun guna English." Like any other schoolkid, we had to work hard at it. You don't believe me? Ask her. Or him. Plus, we only spoke English (or Arabic) with the teachers; with our friends we used Malay. Except with the non-Malaysians, who weren't that many.

Lesson #1: The most important thing is, the English teacher and classes must be good and engaging. Acquiring a second language will always be tough, but the right teacher makes it fun. The learning remains tough, nevertheless.

#2) I did the hard parts when I was a child, (so now some people get the impression that I have it easy)

I did the boring, grueling and tedious grammar drills during my primary school years. Small children will do boring things if you tell them to. Grown-ups decide if something is boring and then decide to abandon it ("Habis kalau tak faham, kena tengok semuanya dalam kamus?"). By the time I was ten, I needed no more drills in grammar. All those tenses, irregular verbs etc were already programmed into me. The difficult part was over. I just proceeded with expanding my vocabulary and enforcing those grammar theories into practice. By reading, mind you.

Lesson #2: Make your kids do the hard parts before they turn nine. Or ten. I think kids nowadays do things faster. So maybe eight? Hah.

#3) I was lucky for two things:

1) I am naturally attracted to languages, and I find languages somewhat easy (compared to the 8 times table, for instance).

2) My first English teacher was, as I said, devastatingly good. I had no choice.

Alhamdulillah, right? I never asked for both, but I got them.


#4) One thing I did not do (and still don't):

Speak English with my parents/at home. We very rarely do.

Lesson #4: You don't have to speak English at home. But you can if you want to.
#5) I write letters.

I've been writing letters since I can't remember when. I had many pen-pals. Most significantly, I write to my bestfriend (like, used to write. Now I procrastinate like the tree-sloth. The tree-sloth looks like Little Miss Do-It-Now beside me). The thing is, after the first several letters I think, we wrote to each other in English. We didn't have to but we chose to. One reason for this, I remember very distinctly, was because Aneesah, who had by then switched to another school, wanted to maintain her English skills. The more we wrote the more fluent we became.

This was how I learnt to express my thoughts and feelings, naturally, on a regular basis, and in English. The fact that the one I wrote to was my bestfriend is important, because it would have been impossible for me to express anything much, in English or otherwise, if I were writing to someone who wasn't close to me.

Lesson #5: Write. It doesn't have to be letters. If you're OK with sharing your thoughts with anyone, you can blog. If not, keep a diary. But letters have this advantage: if you make a (grammatical/spelling) mistake, the mistake will remain between you and your correspondent only. The writing serves to help you express yourself better. And I'm not talking about grammar. I'm talking about using language. As a medium of expressing yourself.

If you read a lot, you'll learn to write grammatically.


#6: I read.

I read like there's no tomorrow. But I avoid the Twilight books.

Lesson #6: Read. If you don't buy my words, ask Tun Dr. Mahathir.

*               *               *

That's all that I can recall for the moment. Maybe there were other factors that helped me, but the six things that I'd listed above were the major ones. Oh. And I listened to (and mimicked) the Linguaphone Children's English audio stuff. I have, until today, a sentimental attachment to the whole thing. In the car, whenever the radio reception is bad, I listen to the Linguaphone Children's English Song Cassette. And sing along.

How was your English-learning journey? Tell me. (I am honestly interested.)

10 jobs I'd love to do

3 comments
Besides housewife:

1. Cartographer.
2. Hospital nurse.
3. Columnist for the Star.
4. Journalist for National Geographic magazine. Or photographer, or both.
5. Illustrator of children's books.
6. Author. Either of fiction or history-related books.
7. Fashion designer.
8. Librarian.
9. Clerk in post office.
10. Art and illustration consultant for KBSR and KBSM textbooks.

Random post. Sorry.

Improving one's English

2 comments
Orang selalu tanya pada dia: "Macamana nak improve English?" "Macamana nak kuasai bahasa Inggeris?" "Boleh tak bagi tips untuk improve English?"

Biasanya jawapan pertama yang dia akan berikan ialah: "Membaca."

(Lepas tu lebih daripada separuh orang yang bertanya akan kata balik, "Habis kalau tak faham, takkan nak bukak kamus rujuk perkataan satu-satu?")

Habis tu anda mahu dia tolong bukakan kamus untuk anda?

Sebenarnya susah untuk memberi hanya satu jawapan kepada soalan sebegitu. Dua puluh tahun hidup, takkanlah boleh suka kepada bahasa Inggeris hanya dengan membaca?

Kalau dia jawab "Ha ah memang pon. Baca je." Apa anda nak kata?

"Membaca" tetap menjadi jawapan #1 dia, tapi dia pun tahu, itu bukan jawapan lengkap. Lagipun bukan semua orang suka membaca.

Dia sedang mencari jawapan...dari masa lampau. Kalau dah jumpa, dia akan letakkan dalam post seterusnya. Kalau tak jumpa tak ber-updatela blog ni sampai ke sudah.


P.S.: But let me tell you this: if you want to be really really good, you have to read. And don't pretend I didn't write that. Take it or leave it.

P.P.S.: The next post will probably be in English by the way.

Kempen membaca

3 comments
Ahad lalu, peperiksaan Intro to Sociology. Hari yang sebelumnya, dia tiba-tiba terdorong untuk membuat video. Buku teks Sociology di tangan. Ahli-ahli Oreo Studio di fikiran. *Coughs.

I hate lengthy videos.

I made one.

(Walaupun dia mempunyai bakat cerewet yang semulajadi, namun nampaknya bakat malas lebih berkuasa kali ini. Kalau ada mana-mana pun bahagian yang tidak smooth, sila buat macam tiada apa-apa yang berlaku.

Lepas render jadi movie file, kualiti video pula jatuhhh. Grr.)

Unfortunately, the only video-editing software that I had was Movie Maker. Faced with a serious lack of editing options, this was what I finally managed to come up with:

video

Terima kasih kerana sanggup menonton.

Wednesday, November 10, 2010

Teknik menjawab peperiksaan



Petang semalam exam Interpersonal Communication. Soalan 1(b) tanya ini:
"Describe the assumptions proposed by the Expectancy Violation Theory 
in interpreting nonverbal communication. Give examples."

The WHAT theory?
Kenapa macam tak pernah dengar teori ni.
Mesti ada lompat-lompat masa baca buku teks. Masa lecture daydream pulak kan.
Soalan enam markah ni.

Setelah beberapa saat menimbang-nimbang keadaan, dia gunakan prinsip save the worst for the last yang 
memang selalu terpaksa diguna waktu exam. Tinggalkan yang susah, jawab soalan lain dulu.
Setelah selesai yang lain, masa menjawab tinggal lebih kurang 20 minit lagi.
Akhirnya dia jawab ikut kehendak sendiri. 
"Expectancy...Violation...interpreting nonverbal communication..."
Betul kata room-mate dia, bila mereka-reka jawapan sendiri, kita jadi leka menulis...
nampak yakin melampaui hakikat, "seolah-olah kitalah pengasas subjek tu." 

Siap bagi contoh lagi.



“Mum - Bill!” said Ron, looking stunned, as he joined the Gryffindor table. “What’re you doing here?”

“Come to watch Harry in the last task!” said Mrs. Weasley brightly. “I must say, it makes a lovely change, not having to cook. How was your exam?”

“Oh… okay,” said Ron. “Couldn’t remember all the goblin rebels’ names, so I invented a few. It’s all right,” he said, helping himself to a Cornish pasty, while Mrs. Weasley looked stern, “they’re all called stuff like Bodrod the Bearded and Urg the Unclean; it wasn’t hard.”

(J.K. Rowling, Harry Potter and the Goblet of Fire, Chapter 31: The Third Task)



Sebenarnya banyak bahaya menembak jawapan. Case in point:



Letak Ubaid period circa 3500 BC. Memang layak dapat tanda soal.


Selamat menjalani peperiksaan kepada semua yang berkenaan.
Semoga berjaya mendapatkan apa yang dicari.

Sunday, October 24, 2010

Things that calm me down

Berikut adalah beberapa perkara yang membuatkan dia rasa tenang dan senang:

#1: Berjalan ke kelas di awal pagi, 

...ketika matahari masih rendah, udara sangat dingin sampai beku hidung dan jari, dan yang paling penting, suasana kampus lengang.



Pemandangan yang menyapa deria setelah keluar dari pagar belakang mahallah Halimah dan Maryam. Bangunan kuning di kanan: Mahallah Asma. Sebelah kiri: Female Sports Complex.



Laluan menuju bangunan Human Sciences, menyusur sungai (yang kotor) di sebelah kanan.



Bangunan di sebelah kiri itulah perpustakaan UIA.
This photo was taken in mid-July, when rain and cold days and nights greeted us almost everyday.



Ini suasana pagi di musim yang panas.



Pagi-pagi orang tiada.


#2: Sebatang jarum dan benang, seberapa banyak yang perlu.

Ini adalah satu kerja yang boleh melegakan tekanan:


I used to really hate the satin stitch.
  


Actually I still do.
It took me a week to fill the letters with the padding, two-strand stitch by two-strand stitch.




And for the actual satin stitching, I am still crawling along...one-strand stitch by one-strand stitch.
  

#3: Syarahan-syarahan Prof. Khoo Kay Kim

Anda perasan tak? Apabila mendengar dan melihat seseorang yang berilmu bercakap (atau tidak bercakap), kita akan dapat rasakan satu ketenangan mengisi akal dan hati. Macam disihir. Rasanya, majlis-majlis ilmu itu magical. Terima kasih universiti kerana telah mengundang Profesor Khoo menjadi Visiting Professor selama dua tahun di sini. Prof. Khoo, terima kasih kerana sudi menerima undangan.


Dari kiri: Prof. Abdul Rashid Moten, Prof. Khoo, Dr. Abdul Ghani (baju biru), serta Prof. Kopanski.

Jika ditanya, kenapa Malaysia ada banyak sangat sultan? Negara lain semua, kalau ada raja pun, satu cukuplah.

Jawapan Prof. Khoo: Kerana pada suatu masa dahulu, di semenanjung tanah Melayu ini, ada sembilan kerajaan yang berdaulat. Tapi semuanya kerajaan Melayu. Rakyat boleh berpindah-randah dari negeri ke negeri sesuka hati. Contohnya: Ahmad lahir di Johor. Setelah bosan dia berpindah ke Pahang. Bosan lagi, pindah ke Perak. Rindu Johor, pindah balik. Semua boleh. Dengan syarat! Di mana pun tempat yang dipilihnya, sebaik sahaja bermastautin, Ahmad mesti menetapkan sumpah setianya terhadap Raja di negeri tersebut. Di mana bumi dipijak, di situ langit dijunjung.

Kata Prof. Khoo lagi, sebab inilah orang Melayu sekarang mendapat hak istimewa menurut perlembagaan - kerana sejak dulu, merekalah rakyat (yang telah menjunjung setia) kepada para pemerintah kerajaan-kerajaan Melayu di semenanjung ini - dan bukan kerana orang Melayu adalah penduduk asal di sini.

Rakyat British yang datang menjajah pun hairan. Kawasan semenanjung yang sekecil ini boleh ada sebegini banyak kerajaan? Penyelesaian: Gabungkan kesemuanya dalam satu persekutuan.



Bagi masyarakat Melayu, tanah dan sungai atau laut tiada beza. Sebab itulah orang Melayu menggelarkan negeri mereka sebagai tanahair. Apabila British datang, mereka menjadikan sungai-sungai sebagai sempadan. Padahal setiap kerajaan negeri Melayu dahulu dipusatkan di sungai masing-masing.

Sungai Johor, Sungai Perak, Sungai Kelantan...anda pun tahu.







Dr. Arshad: "Mana boleh.
Tak mungkin raja-raja Srivijaya berketurunan Dhulqarnain. They were Buddhists!"




Jabatan mana lagi penting: Sejarah dan Tamadun atau Sains Politik?

Prof. Kopanski (Dept. of History): "Politics will one day become history!"
Prof. Moten (Dept. of Potical Science): :P
Prof. Khoo: :))






#4: Letters,









especially personal ones,








 


that come from a certain friend,
(who makes insane envelopes),
 
 
 


 
 



and tucks in surprises with the long, long letters that always make my day whenever I get them.



Menulis surat juga boleh menenangkan fikiran.

Friday, September 24, 2010

Failure

Profesor Kopanski mengingatkan:

"...on Monday you will have your test on heraldry.
Read up the positions of lions as charges: rampant, passant, combatant...
If you read, you will be able to answer (Insha Allah).
If you don't, you will fail.
And if you fail, who cares anyway.
Civilisations before you have failed.
Rome has failed, (so has) the 'Ad and Thamud...
So why not you?"

Thursday, September 9, 2010

Videos, improved

Here are the two videos from the previous post, with obviously improved quality. Aneesah suggested vimeo, so I paid the site a visit, signed up...and here you are! Thanks Aneesah :).


Dark Chocolate Chip Cookies:

How to make Dark Chocolate Chip Cookies from Nabeelah on Vimeo.


Peanut Butter Oatmeal Cookies:


How to make Peanut Butter Oatmeal Cookies from Nabeelah on Vimeo.


Selamat Hari Raya semua!

Wednesday, September 8, 2010

Bila perlu


"Discuss the role and contribution of the Dynasty of Agade in the Ancient Mesopotamian civilization."

"Knowing Paul's instruction in the Bible that mullier taceat in ecclesia (women  must be silent in Church and outside) and the Christian teaching on female inferiority, describe the legal system and penalization of 'scolded women' in the Middle Ages."

Le plus-que-parfait, le subjonctif, observation matrix tak siap-siap lagi, book review untuk Intro to Fiqh (and the slides!), more tests after the break. Term papers.


Etcetera, etcetera.

*          *          *

So I resort to video-making. Cookie-making videos.

I found the first recipe on allrecipes.com about a couple of years ago, and it's become a favourite ever since. The second one, forgot where I scrounged it, but they're great, too.

By the way, the video quality became really ugly after I put them up here. Sorry.

Dark Chocolate Chip Cookies
 
video

Peanut Butter Oatmeal Cookies

video
 
Sekarang kena sambung buat homework.

Tuesday, August 24, 2010

To all students

When you talk to a person, you look at his/her face, into his/her eyes eyes. (So long as it's permissible).

When you talk in front of an audience, you look at their faces, into their eyes. You talk to them.

When you present something in class, you talk to your course mates, not the laptop screen. Not at the screen flashed from the LCD thing. You do not read from your slides, you interact with the lecturer and the class.

Do not read from your slides. It's disturbing and unnatural.

Tolonglah.

Thursday, August 12, 2010

Cara memandang kita berbeza

Satu pandangan

Di kelas bahasa Perancis dua minggu lalu, cikgu beritahu kami, warganegara Malaysia tak dibenarkan meminjam DVD daripada perpustakaan tempat belajar kami, Alliance Française (Perikatan Perancis), kerana halangan daripada Film Censorship Board Malaysia. Maklumlah, bukan semua filem berbahasa Perancis menepati piawaian pihak kementerian.

Kami anak-anak Malaysia merungut. Koleksi DVD di perpustakaan sudah banyak, tapi tak boleh dipinjam pula, disebabkan undang-undang penapisan filem. Ahli-ahli Alliance yang bukan warganegara Malaysia tidak ada apa-apa masalah, boleh sahaja meminjam DVD kalau mereka mahu. Mereka tidak terikat dengan undang-undang tersebut.

Pouran, wanita Iran di dalam kelas kami, hairan. Terkejut dalam gembira. "Mais c'est très bizarre! Pelik betullah. Di negara kami, apa pun kami tak dibenarkan buat, tapi bila saya datang ke sini, semuanya boleh."

Pandangan lain

Di kelas debat minggu lepas, kami berbincang mengenai sistem-sistem dan ideologi-ideologi politik dunia. Bagi dia, ini topik bosan. Tapi supaya tidak terlalu jahil, belajar jugalah.

Haitham, pelajar kulliyyah undang-undang kelahiran Yaman, sedang menggambarkan sistem pemerintahan di negaranya. Meor selaku jurulatih mengasak kami untuk mengenalpasti jenis pemerintahan tersebut. Semua orang teragak-agak untuk melabel kerajaan pimpinan parti Al-Mu'tamar. Bunyi macam procedural democracy, tapi ketua kerajaannya berlagak authoritarian pula.

Meor tanya Haitham (sengaja mahu kami lebih jelas), "Is the (Yemeni) government like Iran?"

Kata Haitham, "No, no. Actually Iranians are better. (Ada yang mengangkat kening) You see, Ahmadinejad has only been president for eight years."

Meor kata, "What?! OKlah, for someone who came from Yemen...eight years is nothing. (But eight years!)"

Haitham sambung, "'Ali (presiden Yaman) has been president for 32 years."

Oh.

Tuesday, August 10, 2010

Nota ringkas

Pagi tadi ada kelas History of Malaysia I. Bincang-bincang mengenai penjajahan Belanda. 
Belanda ada banyak nama, bukan? The Netherlands, Holland, bangsanya kita panggil Dutch
Dalam bahasa Arab bunyinya "Holland" juga. Tambah Dr. Abdul Ghani:

"We have durian belanda, a small durian,


...and we have ayam belanda, a big ayam."


Serius betul riak wajah Ustaz Ghani masa bercakap tentang durian belanda dan ayam belanda.
Sama serius macam masa beliau bercakap tentang al-Fitnah al-Kubra di akhir zaman Khulafa' ar-Rashidin.

Selamat menyambut Ramadhan yang mulia. 

Mudah-mudahan Allah menerima ibadah kita semua 
dengan sebaik-baik penerimaan. Ameen.

Sunday, August 8, 2010

I am a student of history (tak habis-habis)

Seronok belajar sejarah. Ada inspirasi, ada pengajaran, ada drama, ada tragedi, ada fakta, ada rahsia, ada manual kehidupan , ada penggunaan banyak bahasa moden dan purba. Dia tidak menyesal memilih bidang ini. Dia tidak mahu berpisah dengan bidang ini sampai mati. Hahahaa. Jangan sesiapa pun berani memisahkan dia daripada mendalami sejarah. Nanti dia akan patah hati, sakit hati, makan hati, kecik hati.

Apabila belajar sejarah, kita akan dapat banyak alasan kukuh untuk mendalami pelbagai bahasa. Kalau dia kata dia mahu mempelajari bahasa Ibrani, pasti orang kata, "untuk apa?" Tapi kalau dia kata yang dia mahu belajar Jewish Studies, itu sudah dikira satu sebab yang baik untuk belajar bahasa Ibrani. Ini contohlah, contoh. Dr. Tang ikhlas mengkritik rancangan dia, "But sister, Jewish Studies is not a very practical field". And since when is History a practical choice? Tengoklah. Sejak sekolah menengah dia sudah mengimpikan bidang tidak praktikal macam ini. Yang lebih pelik itulah lebih menarik.

Macamlah Matematik Tambahan dengan Kimia itu subjek yang praktikal untuk orang macam dia. Half the time during my final year in secondary school, I was spending hours digging up the history of Al-Andalus. And they still insisted I take up Add. Math and Chemistry! Geography would've been a much more useful subject. Di sini dia ingin menasihati semua pembaca: kalau anak-anak anda atau adik-adik anda atau anak-murid anda sudah jelas meminati sesuatu bidang, bagi sajalah mereka dalami bidang tersebut. Lepas itu sokonglah mereka sampai mereka jadi fakih dalam ilmu yang dipilih. Tak kisahlah dia mahu jadi doktorkah, arkitekkah, er jurutera kimiakah, agamawankah. Asalkan berguna.

*          *          *

State the main themes of the blog posts in Dia Berkata. Supplement your answer with evidence from the text.                                                                       [5 marks]

One of the most recurrent themes of www.maryamnabelah.blogspot.com's posts is the demerits of forcing students to study nonessential things they have no interest in, especially those that include numbers...

*          *          *

Er. Bukanlah niat dia untuk menolak bulat-bulat panduan Dr. (Abdul Rahman) Tang. Sampai graduate nanti pun, dia akan tetap ingat kata-kata Dr. Tang apabila dipanggil ke pejabat Academic Advisor itu minggu lalu (ini senarai ringkas):

1) Dia wajib mengekalkan kedudukan dalam Dean's List (Di Darul Quran dahulu, kami tidak kenal sistem senarai Dekan. Bila mendapat keputusan semester pertama di UIAM dahulu, kakak dia beritahu, "Adik dapat (masuk) Dean's List." Kata dia (masih bodoh-bodoh), "Aa?"

2) "YOU GOT A B WITH USTAZ GHANI?!" Yalah, yalah. B. Not even a B+.

3) "I will be monitoring your progress."

Habislah.

Walau bagaimanapun, dia bersyukur kerana Allah masih memberikannya peluang untuk menjadi pelajar Sejarah. Tak cukup dengan itu, pengajian sejarah di sini pula sangat menyeronokkan dan memberi kesan pada hati dan akal. Ini nikmat atau apa?

Hari Isnin dan Rabu, dia belajar History and Civilization of Medieval Europe. Selasa dan Khamis, History of Malaysia I dan Survey of Ancient Civilizations. Semuanya penuh dengan maklumat. Dia pun tak pasti, muatkah semuanya di dalam kepala?

History and Civilization of Medieval Europe, Prof. Dr. Ataullah Bogdan Kopanski

Ini bidang kepakaran Prof. Kopanski, yang tanpa syak lagi seorang pencinta tegar senjata api. Dalam setiap kuliahnya, pasti ada syarahan mengenai senjata api: jenis apa yang paling baik, yang mana kesukaannya, mana yang paling tak bagus, sejarah itu, cara menggunakan ini. Beretta itu, Kalashnikov ini, pelatih SUKSIS UIAM guna Glock kah atau revolver, senjata kaliber apa yang sesuai digunakan oleh wanita, cara mengadun gunpowder, dan serba-serbi cara menembak.

Prof. Kopanski seorang natural teacher. Beliau sering menayangkan filem-filem sejarah supaya kami lebih menghayati kejadian-kejadian yang mungkin membosankan jika dilihat atas kertas. There's nothing like watching a historical movie with guidance from a history professor. Sepanjang tayangan, beliau akan membetulkan mana-mana fakta yang salah serta menceritakan lebih lanjut tentang sebab dan akibat babak-babak tertentu di dalam filem. Beliau ligat mencari jalan untuk menjadikan pembelajaran sejarah lebih indah untuk semua: "For the brothers, we will learn about boys' toys: weapons, and war. For the girls, we have stories of cinta (Medieval Europe has lots of such stories, too)."


History of Malaysia I, Dr. Abdul Ghani Yaakob

Sejarah tanahair! Lebih khusus subject matter sesuatu course itu, maka lebih susahlah. Kalau subjek yang lebih umum (macam Islam in the Malay World contohnya), tidak juga senang, tapi lebih umum, jadi maklumatnya tidaklah sepadat subjek khusus macam History of Malaysia ini. Tengoklah, siap ada episod. History of Malaysia I. Semester depan History of Malaysia II pula. Ini pelajaran penting, tahu? Sejarah negara sendiri.

Survey of Ancient Civilizations, Prof. Dr. Ghasan Taha Yaseen

Bagi dia, subjek inilah yang paling banyak mengandungi intrigue, kerana zaman tamadun-tamadun purba adalah zaman para nabi dan rasul (kecuali Rasulullah SAW). Pelajaran ini sering mengembalikannya kepada peringatan-peringatan Allah di dalam al-Qur'an tentang umat-umat terdahulu yang gemilang tapi kufur. Sejak kecil, selalu sahaja Ayah ceritakan kisah-kisah nabi dan rasul. Dahulu dia bayangkan sahaja latar geografi dan sejarah kisah-kisah itu, tapi hari ini dia sudah boleh melihat sendiri bukti semuanya.

Prof. Ghassan pula selalu mengiringi pengajarannya dengan bukti dan maklumat daripada al-Qur'an dan hadith. Tiap-tiap hari Khamis, beliau akan memberi tazkirah ringkas sebelum memulakan pengajaran. Sebenarnya hari-hari pun memang sudah tabiatnya memberi tazkirah, tapi hari Khamis akan ada beberapa minit khusus untuk beliau mendidik hati-hati para pelajarnya.

Subjek ini juga mengingatkan dia bahawa ilmu kira-kira sangat penting. Tapi aritmetik ringkas sahaja, OKlah juga. Macam 210 BC + 2000 AD = 2210 BP. Bolehlah.

Seperkara lagi

Segelintir orang beranggapan bahawa azam dan usaha seseorang untuk meraih kebaikan (kecemerlangan) dalam bidang akademik adalah perkara yang tidak sebagus usaha-usaha mereka yang "bekerja untuk Islam". Kenapa ya? Belajar ini bukan untuk kebaikan agama dan masyarakatkah?

Ilmu (tak kira ilmu apapun) diperturunkan di kalangan manusia melalui hubungan antara guru dan pelajarnya. Kalau tiada lagi orang yang sanggup menuntut ilmu, hilanglah nanti. Bagaimana kita boleh mimpikan kebangkitan Islam kalau umatnya belum mampu mengatasi tamadun lain?
 
Bukan kenyang pun belajar sejarah. Dia cuma berdoa agar satu hari nanti, apa sahaja ilmu yang ditimba sejak pandai membaca dahulu, dapat diperturunkan dan dimanfaatkan oleh orang lain.

Akhir kata daripada dia, walau apapun kecenderungan masing-masing, kita semua saling memerlukan.

Friday, July 23, 2010

History lesson 1

(I write this with all due respect to scholars and students of tafseer, and all those who understand better and more accurately. 
Pengetahuan dia tentang tafsir ayat-ayat al-Qur'an sangat sangat sedikit.
Adapun post ini, tulisan dia sebagai pelajar Sejarah dan Tamadun.)

Anda ingat ayat ini?


Maksudnya:
Dan apabila Tuhanmu bertitah kepada para malaikat, 
"Sesungguhnya Aku akan mencipta khalifah untuk mentadbir bumi." 
Para malaikat (hairan lalu) bertanya, "Apakah Kau akan mendatangkan pentadbir bumi daripada makhluk-makhluk yang membuat kerosakan di atasnya, dan menumpahkan darah, sedangkan kami berterusan bertasbih memujiMu dan menyebut-nyebut kesucianMu?"
Titah Allah kepada malaikat, "Sesungguhnya Aku Maha Mengetahui segala apa yang kalian tidak tahu."

Biasanya, terjemahan ayat ini akan menarik perhatian kita kepada sifat manusia yang suka membuat havoc dan berbunuh-bunuhan. Sering juga timbul pembezaan sifat semulajadi antara malaikat dengan manusia. Yang satu taat, yang lagi satu sering lupa. Para malaikat bagaikan tidak percaya bahawa Allah berkehendak menjadikan manusia sebagai khalifah di bumi. Manusia yang selalu timbulkan huru-hara itu? Jadikan mereka khalifah?

Profesor Dr. Ghassan Taha Yaseen, di dalam kelas Survey of Ancient Civilisations-nya minggu lepas, telah mengetengahkan pendapat beliau tentang permulaan kewujudan manusia di bumi. Di sini dia mahu mengutarakan teori tersebut.

Hari itu, perbincangan mereka mengenai zaman pre-history. Tentang "manusia" Neanderthal (Homo neanderthalensis), Homo heidelbergensis, dan semua makhluk seumpamanya. Ahli-ahli arkeologi memang ada menjumpai sisa-sisa tulang makhluk yang menyerupai manusia, tetapi tidak boleh juga digelar manusia (maksudnya bukan Homo sapiens, "manusia moden") kerana perbezaan anatomi yang terlalu ketara antara manusia dengan "mereka". Malah, sudah ada golongan pakar dari Jerman dan AS yang menguji DNA makhluk-makhluk ini. Ternyata tidak sama dengan DNA kita, manusia.

Charles Darwin merumuskan, ini semua bukti bahawa manusia dahulunya berasal daripada pelbagai variasi spesies beruk yang bertukar sedikit demi sedikit...sampailah semuanya menjadi manusia Homo sapiens yang sempurna. Teori ini melawan logik, bahkan bertentangan dengan bukti yang kita yakini daripada wahyu. Pegangan kita, manusia semuanya berasal daripada Nabi Adam AS.

Prof. Ghassan kata, Nabi Adam AS hidup sekitar tahun 40,000 hingga 30,000 BC. Pandangannya ini berasaskan penemuan tulang jenis Homo sapiens yang pertama. Ujian carbon dating menunjukkan bahawa manusia seperti kita wujud pada zaman Paleolitik (zaman batu) Akhir. Adapun tulang-tulang yang berusia lebih tua daripada itu, bukanlah daripada jenis manusia. Mesti anda fikir: Maknanya Prof. Ghassan setuju ada "manusia awal" yang wujud sebelum Homo sapiens?

Tepat sekali. Tapi! Makhluk-makhluk tersebut bukanlah manusia awal, bukanlah nenek moyang anda atau dia, bukanlah asal-usul keturunan kita, dan tiada apa-apa kaitan langsung dengan spesies Adam AS dan keturunannya. Homo erectus, H. neanderthalensis, H. heidelbergensis, semua itu makhluk Allah yang kelihatan seperti manusia, tapi bukan manusia. Haiwanlah maksudnya. Macam zirafah, kucing, gajah, musang. Cuma rupanya seakan-akan manusia.

Prof. Ghassan kata lagi, pada pendapatnya, inilah maksud di sebalik kehairanan para malaikat seperti yang dapat kita rasakan daripada ayat di atas. Makhluk-makhluk ini mempunyai tabiat haiwan perosak -- sering berbunuhan lagi destructive in nature. Rupa mereka pula seakan-akan manusia. Sebab itulah, apabila Allah mengkhabarkan penciptaan manusia dan pelantikan mereka sebagai khalifah bumi, semua malaikat hairan. Takkanlah makhluk yang itu yang mahu dijadikan pentadbir? Dalam kata lain, para malaikat sudah maklum akan kewujudan haiwan-haiwan seperti manusia itu, dan menyangka bahawa makhluk-makhluk itulah yang bakal dijadikan khulafa' Allah di bumi...sedangkan hakikatnya, Allah akan mencipta makhluk yang belum pernah wujud sebelum itu.

Harap faham, ini cuma pendapat daripada ahli sejarah berdasarkan bukti arkeologi yang ada di depan mata. 

Dia tahu, lazimnya ayat 30 surah al-Baqarah ini akan difahami dalam konteks "malaikat tahu bahawa spesies anak Adam bersifat suka merosakkan", dan inilah kali pertama dia melihat ayat ini dari sudut "malaikat menyangka bahawa Allah akan melantik sejenis haiwan (yang sudahpun wujud sebelum kejadian Adam AS) yang hampir serupa dengan manusia untuk menjadi khalifah". Walau apapun, pada pendapat peribadi dia, kedua-dua konteks tersebut boleh memungkinkan reaksi ini:


"Apakah Kau akan mendatangkan pentadbir bumi daripada makhluk-makhluk yang membuat kerosakan di atasnya, dan menumpahkan darah, sedangkan kami berterusan bertasbih memujiMu dan menyebut-nyebut kesucianMu?"

Akhir kata, hendaklah kita sentiasa menghayati peringatan Allah kepada kita:


"Sesungguhnya Aku Maha Mengetahui segala apa yang kalian tidak tahu."

Tuesday, July 20, 2010

Makna "preoccupied", "absorbed", atau "engrossed"

Habis sudah satu minggu di universiti untuk semester satu tahun ini. Minggu lalu, baru tiga hari kuliah dimulakan, tugasan yang diberi oleh para pensyarah sudah macam bertali arus. Tiba-tiba saja macam-macam kertas bersusun di atas meja di bilik. Semalaman bahan rujukan dari perpustakaan ditelaah, esok pagi (atau tengahari) dia sudah perlu mencari bahan baharu. Tak pernah cukup pulak tu. Dari petang ke malam seterusnya, redah pula rujukan lain...kemudian ingatkan diri sendiri untuk cari lagi di esok hari! Kadang-kadang, cari sekali sudah jumpa. Ada masanya, cari berhari-hari pun belum bertemu bahan yang dihajati. Bukannya pelik. Nama pun pencari ilmu.

Dia pula sebenarnya, selepas tiga bulan bercuti, sudah tak sabar-sabar lagi untuk memainkan semula watak pelajar teruja. Bila sampai masanya untuk melakonkan watak, tanpa sedar, terus saja dia menjadi watak tersebut. Beza antara mahu dan perlu sudah hilang. Dia perlu belajar; dia mahu belajar -- sama sahaja.

Kebanyakan tugasan semester ini, tugasan perseorangan. No complaints here (I work best when I work alone). Cabarannya ialah, dia sedang menuntut ilmu daripada dua bidang yang berlainan: Sejarah & Tamadun serta Komunikasi. Tiap-tiap petang dan malam, setelah beberapa jam menghadap kerja sejarah (heavy reading, reflection and analysis, writing writing writing, ancient map searching and drafting), dia perlu mentally switch off the History student di dalam diri dan beralih kepada Communication student mode. Bacaan tetap banyak (walaupun tak seberat bacaan untuk sejarah), tapi ada konsep-konsep yang tiada dalam pengajian sejarah, past research and experiments, short research projects, etc. Pendek kata, both fields are not on the same wavelength.

The plain truth is, I have workaholic tendencies. And I hate submitting substandard work. So it's very easy to become so engrossed in my work until I forget anything else exists. I would be buried deep in 5000 B.C. or in nonverbal cues, and suddenly it's 2:30 am. Suddenly it's time for Interpersonal Communication class and I've forgotten lunch (or the material-finding work in the library simply has taken longer than I'd expected and there was no way for me to have both lunch and gather enough research material). Suddenly it's nearly Maghrib and I still am at the library. But on the plus side...I lose myself in work....and suddenly the work is done, or almost done!

Maaf, tertukar-tukar bahasa.

Ada masanya, kesibukan dengan pelajaran, atau apa-apa kerja yang sedang dia selesaikan, boleh mendatangkan kesan yang tak terduga. Contoh cerita:

Lebih seminggu yang lalu, kak Fatimah Mujahid ada beritahu dia tentang lecture Prof. Tariq Ramadan di UIA. Hari Selasa 13 Julai, pagi sampai tengahari. Free admission. Bunyi macam peluang sekali seumur hidup, bukan? Dipendekkan cerita, dia meng-e-mel penganjur untuk mendaftar, kerana kalau diikutkan, pendaftaran sudah ditutup "due to overwhelming response". Dia pun beritahulah penganjur, kalau ada lagi tempat kosong, dengan sukacitanya dia mahu menyertai audience Prof. Tariq. Tapi dalam masa yang sama, hati berbelah-bahagi...kerana pada pagi yang sama, dia ada kelas (semester baru mula). If there's one thing you should know about me, it's that I hate missing any class; but I really, really hate missing the first class of any course (at the beginning of the new term). Really hate. Tapi e-mel jugalah. Kalau dapat peluang, dapatlah dengar buah fikiran Prof. Tariq first hand.

Walaupun begitu, hati sibuk berdoa. Ya Allah I hate hate hate missing first classes but this lecture sounds good, too, so help me choose between the two. Menurut jadual, pagi Selasa itu, kelas (pertama) Survey of Ancient Civilisations dan History of Malaysia I. Dua kelas, bayangkan! On the other hand, kak Fatimah kata, kalau dapat pergi lecture tersebut, sudi-sudilah berkongsi apa-apa yang ditimba nanti dengannya. Kak Fatimah di Darul Quran, sibuk dengan sambutan pelajar baharu, memang tak berkesempatan untuk datang. 

Allah Maha tahu. Isnin itu, dia menerima tugasan (yes I know. First day, assignments already?) yang boleh tahan banyak daripada Sir Nerawi (Interpersonal Communication). Disebabkan terlalu leka, asyik dan seronok memulakan tugasan, malam itu dia tidak memeriksa peti surat e-mel. I always check my inbox. Always. At least once a day. Tapi malam itu, dengan izin Allah dia tak buka pun. Walaupun YM beritahu, ada surat dalam peti. Dan lecture khas tersebut, pagi esoknya. Malam itu dia lena sambil memegang bahan rujukan untuk project paper.

Rabu petang dia jenguk inbox. Hmph. Bagai terhenti jantung. Ada e-mel daripada penganjur talk tersebut (IRF), dengan attachment berikut:

 Bila tengok tiket ini, rasa sakit saja hati.

I was devastated! I was speechless. Dalam otak pun, tiada kata yang mampu menyifatkan perasaan di waktu itu. Semua kosa kata berserabut dalam kepala. Setelah berminit-minit berfikir dan menimbang-nimbang keadaan, barulah dia dapat menerima hakikat bahawa takdir Allah telah menetapkan dia untuk hadir di kelas sejarah, bukan ceramah Prof. Tariq.

Kak Fatimah, dia minta maaf. Mungkin satu hari nanti kita dapat menyaksikan ucapan Prof. Tariq Ramadan secara live di tempat lain, di masa lain? Dia pun tak tahu. 

Hadha min fadhli Rabbi. "I hate missing first classes, remember?" Kata dia pada diri sendiri.

Kemudian dia pun gembira kembali, macam selalu.

Pengajarannya, terimalah hakikat bahawa kita takkan mampu membuat semua benda. Kita hanya boleh berada di satu tempat pada satu-satu masa. Yang penting, apa yang kita sempat dan mampu buat, lakukanlah dengan sebaik-baiknya. Standard mesti tinggi, kerja mesti berkualiti.

Selamat menuntut ilmu!

Yang melaporkan,
Dia dari Universiti Islam Antarabangsa Malaysia.

Thursday, July 8, 2010

Satu lagi langkah

Alhamdulillah. Dia sudah beralih ke tahun dua pengajian. Sudah buat keputusan muktamad, sudah mengisytihar minor dalam Communication.


Status sudah ditukar!

Setelah aktiviti online add-drop berjaya:



Beberapa perkara yang mesti diusahakan mulai sekarang:

1) maintain ketenangan di hati dan perbuatan
2) Ramadhan yang lebih baik
3), 4), dan 5) rujuk nombor 6
6) banyak sebenarnya tapi bukan resam dia untuk bercerita semua >:)
7) hantui perpustakaan universiti
8) GPA dan CGPA yang lebih sejahtera

Huraian subjek-subjek pilihan semester 1, 2010/2011. Bosan, tak perlu baca:

Masih 18.5 jam kredit, sama seperti semester lepas. Bezanya, subjek-subjek Intro HS sudah habis dilalui, subjek minor pula jadi ganti. Interpersonal Communication dan Intercultural Communication.
Subjek major ada tiga, setiap satunya membincangkan zaman dan tempat yang jauh berbeza: 1) Survey of Ancient Civilisations, 2) History of Malaysia I, dan 3) History and Civilisation of Medieval Europe. Time travelling hari-hari. Walaupun hanya tiga, tapi sudah cukup menyibukkan.

Subjek pilihan IRK hanya tinggal dua. Satu untuk sem ini (Introduction to Fiqh) dan bakinya untuk semester depan (Introduction to Usul al-Fiqh). Kalau mahu ambil Intro to Usul al-Fiqh, wajib lepas Intro to Fiqh dahulu, jadi tak boleh ambil kedua-duanya sekaligus dalam satu semester. Ada sahaja subjek lain yang boleh, macam Islamic Ethics, Aqidah, etcetera tapi macam *clears throat* tak berapa minatlah.

Tiap-tiap Sabtu pagi sampai tengahari, kelas bahasa Perancis.

Mulai semester yang selepas ini nanti dia sudah perlu daftar paling kurang 21.5 jam kredit sesemester. Hectic lagi hellish.

Sendiri pilih sendiri tanggung.

(Hellish tak mengapa, yang penting bahagia. Hahahehe.) Dia mohon doa daripada semua ya!

Friday, June 25, 2010

Sedikit panduan buat yang bakal menjadi pelajar universiti (Islam Antarabangsa Malaysia)

Pertama sekali, tahniah kerana bakal menjejakkan kaki dan jiwa raga anda ke Garden of Knowledge and Virtue (hahaha inilah kali pertama dia menggunakan gelaran tersebut. Kalau Darul Quran "Bumi Barakah", IIUM pula "Taman Ilmu dan Budi". Dia lebih suka nama-nama asal ["Nama saya Maryam Nabeelah, panggil Maryam Nabeelah"]. Lepas ini dia sebut IIUM saja.)

Terima kasih kerana menerima tawaran IIUM. Lepas ini  kalau takdir menemukan kita, bolehlah dia minta bantuan anda di perpustakaan atau HS Cafe atau mana-mana, dengan kata-kata serupa ini (dalam mana-mana bahasa yang sesuai): "Sister/Brother, boleh tak tolong tengokkan barang saya sekejap? Saya nak pergi masjid/Saya ada hal sikit."

Ini pula sedikit panduan untuk anda:

HARI PENDAFTARAN DAN TAARUF WEEK

1) Datanglah awal pada hari pendaftaran. Kalau tidak, kena beratur panjang sebelum sampai giliran anda. Tapi kalau sengaja mahu beratur panjang kerana ingin berkenal-kenalan dengan pelajar lain, suka hatilah.

2) Pastikan dokumen penting semua lengkap dan cukup. Bawa sijil-sijil asal.

3) Lepas kemas-kemas barang keperluan serta berkenalan dengan room-mates anda di mahallah, anda mungkin berasa bosan disebabkan tiada urusan lain. Buatlah apa-apa yang patut. Contohnya:

4) Adalah baik sekiranya anda membawa sekali apa-apa kerja yang boleh tahan demanding untuk diselesaikan sepanjang minggu-minggu pertama di universiti, misalnya kerja majalah semester ke. Supaya anda tidak akan terkejut dengan workload sebenar pelajar degree apabila sudah memulakan kuliah. Ini teknik yang terbukti berkesan.

5) Jangan malu-malu untuk berkawan dengan kawan-kawan baharu (yang sama jantina OK). Satu hari nanti mereka akan menjadi sangat istimewa di hati anda kerana anda telah sama-sama mengenal dunia baharu dengan mereka.

6) Nanti anda perlu menghafal lagu rasmi IIUM.

7) Kepada pelajar-pelajar direct intake: Jangan terkilan kalau nanti pelajar-pelajar dari CFS macam berkelompok sesama mereka sahaja. Biasalah. Orang dah lama bersahabat. Nanti anda berkawanlah dengan mereka.

PANDUAN UJIAN-UJIAN PLACEMENT (Arabic, English, Tilawah, Fundamental Knowledge)

1) Jangan terlalu risau.

2) Jangan terlalu yakin.

3) Jangan berputus harap. Jangan biarkan kertas jawapan kosong.

PANDUAN AWAM BERSOSIAL

1) Jangan membeza-bezakan pelajar Malaysia dengan pelajar bukan Malaysia. Sama saja semua. Dunia ini kan luas, mestilah ada banyak budaya. Walaupun sikap ethnocentrism itu fitrah semua orang, janganlah berlebih-lebih.

2) Jangan segan berinteraksi dengan pelajar luar negara. Mereka juga manusia.

3) Merendah diri itu sikap yang terpuji, tapi jangan sampai rendah self-esteem. Nanti susah nak bawa diri.

4) Jangan pandang rendah pada pelajar bukan Islam kerana mereka bukan Islam dan merupakan gologan minoriti di universiti. Ada saja yang beriman, tapi belum Islam kerana halangan keluarga. Mereka juga pelajar-pelajar yang bagus.

PANDUAN MENGURUSKAN PENGAJIAN

1) Kenalpasti kulliyyah dan department anda seawal mungkin. Kalau ada waktu lapang di minggu pertama, jenguk-jenguklah bangunan kulliyyah. Kalau ada apa-apa urusan nanti (akan ada banyak urusan, percayalah), tak perlulah anda tersesat-sesat mencari tempat.

2) Pastikan apa kriteria yang diperlukan untuk anda lulus masuk ke kulliyyah (EPT, APT). Kemudia apa pula kriteria wajib untuk dibenarkan mengisytihar major dalam pengkhususan yang anda mahu (CGPA dan gred subjek tertentu). Juga apa yang perlu jika mahu menyertai kegiatan ko-kurikulum wajib (paling kurang FKT mesti lulus).

3) Kalau tak tahu atau tak pasti tentang apa-apa, tanya. Tanyalah pelajar-pelajar yang tahu, atau kakitangan di department atau pejabat yang berkenaan, atau pada pensyarah yang sepatutnya.

4) Jika anda masih belum membuat keputusan untuk tetap/tukar kulliyyah atau department (major, minor), kumpul sebanyak mungkin maklumat daripada sesiapa yang berkenaan. Kemudian istikharah, dan buatlah keputusan dengan bijak. Kalau nak tukar kulliyyah, anda mesti mengisi borang di bahagian pentadbiran.

5) Prosedur mendaftar subjek boleh mengundang stres kalau anda tidak bersedia. Apa-apapun yang jadi, jangan gelabah. Carilah jalan penyelesaian, Insha Allah ada. Ingat:

a) Kenalpasti apa subjek yang boleh dan perlu dan mampu anda ambil untuk setiap semester.
b) Rancang jadual kelas dengan teliti. Sediakan back-up plan sekiranya ada subjek yang anda gagal daftar nanti.
c) Pastikan subjek-subjek yang diambil menepati kemampuan anda. Jangan terlampau sedikit, jangan terlampau banyak.
d) Rujuk pada study plan yang kulliyyah sediakan, sebagai panduan asas.

6) Belajar di universiti seronok sebenarnya. Susah sana-sini itu biasalah. Yang penting kemahuan mesti wujud.

7) Anda perlu proaktif (fuhhh). Kalau anda tak faham apa-apa, siapapun takkan tolong melainkan anda sendiri yang menuntut jawapan atau penjelasan.

8) Jangan belajar demi peperiksaan. Bosan kalau begitu.

9) Hormati pensyarah. Jangan risau mereka semua baik-baik. Kalau jumpa, mereka yang terlebih dahulu memberi salam. Tak cukup dengan itu, ditanya pula, "How are you sister Maryam?" atau "Maryam Nabeelah how are you?" atau "How are you Maryam?". Walaupun kita yang nampak mereka lebih awal, tapi tiba-tiba mereka dulu yang menegur. Berhati mulia semuanya. Kalau strict bab markah, tegas hal-ehwal attendance tu, biasalah.

KESIMPULAN

Relax. And welcome.

Saturday, June 19, 2010

Ini untuk anda, i-alice

Untuk pemeriksaan i-alice. Boleh sambung kerja pegawai KDN.

Ada orang rajin lagi baik hati mendapatkannya di Paris.

Pesan musang kepada putera, "Ini sebenarnya rahsia saya, mudah saja:
Kita tidak mampu melihat dengan baik melainkan dengan pandangan hati.
Perkara-perkara yang paling penting dalam hidup kita takkan terlihat oleh mata kasar."

21 tahun kemudian.

 Baca arahan.





Ini pula secebis dari bahagian belakang:


Benarlah kata Emily Dickinson:
I cannot buy it - 'tis not sold
There is no other in the World -
Mine was the only one.
Hahaha bunyi macam possessive gila. Inilah hakikat barang buatan sendiri -- yang begini hanya ada satu.

Monday, June 14, 2010

Delayed, but delivered

We hoped, we worried.

Finally, it came. 

But who was at fault: Pos Malaysia or the Royal Mail?

Neither! The owls have been intercepted, apparently.

Thank you to
the two wonderful (both remarkably talented, one of them remarkably annoying at times)
chums who sent me this. 
I love the card (so distinctively Aneesah) and the book very very much.
I can't even begin to express my gratitude and excitement.
Thanks to you both, this is my best 21st birthday ever.

Happy 21st everyone!

Wednesday, June 2, 2010

Non semper erit aestas (It won't always be summer)

But while it's still summer, might as well do something, like:

For pure entertainment:

1) Any Sherlock Holmes story.
2) "The Cat Who..." books by Lilian Jackson Braun.

Watch a Movie:

1) Invictus: starring Morgan Freeman as Nelson Mandela and Matt Damon as Francois Someone, the South African rugby team captain. It's about post-apartheid South Africa, and how Mandela united its peoples through rugby. I haven't checked the actual story yet, and have no idea how historically accurate the movie is, but it's quite good. One downside: too much of too many guys in shorts.

For constructive entertainment:

1) The Complete Idiot's Guide to Learning Latin. Makes a really good bedtime book.

2) The Complete Idiot's Guide to Learning Yiddish. Problem is, apart from a few pages dedicated to the Hebrew/Yiddish alphabet, the rest of the book (besides the English guiding text) is in transliterated Yiddish, not in Yiddish Yiddish. That's like trying to learn Arabic through transliteration -- the ruh is gone.To make matters worse, Yiddish is a lot like German (plus some English), so the transliterated text makes you feel like you're learning a Germanic language. I've picked up some useful phrases, though...Oy vey! Nu. Nu? Nu!

At least I can learn the Hebrew alphabet.

3) the Sociology textbook, any edition.

Short and good stuff:

1) George Bernard Shaw and the Islamic Scholar (a booklet about 30 pages thick): Text and commentary of their historic conversation in 1935. My father showed me the booklet, but I have to confess that I immediately read and finished it at that very moment mainly because I'm a fan of Bernard Shaw. The booklet records his dialogue about Islam with Maulana Muhammad 'Abdul 'Aleem Siddiqi al-Qadiri -- great man.

2) The Time magazine(s). Suddenly I find them very engaging.

Let's not list the long and good stuff now.

Tuesday, May 18, 2010

The truth is,

1. I have never wanted and don't want a law degree,
2. I dislike earphones,
3. I find debating interesting, stimulating and useful; but I only debate when I have to, (so I don't mind it when people tell me they don't believe I debate -- because I seem "calm", "quiet", "soft-spoken" or I just "don't look like it"),
4. I don't enjoy talking,
5. I like being alone,
6. I enjoy observing people,
7. I wear black almost all the time because it makes me feel happy and comfortable and involves the least amount of mixing-and-matching efforts in dressing up,
8. I don't mind not getting an A for a subject, but A's will make my parents happier than A minuses or B's,
9. I think married life is terrifying, and 
10. Facebook is simply not my thing.

Monday, May 3, 2010

Similarities

Question: What do I have in common with Calvin (from Calvin and Hobbes) and the E.T.?

Whoops. That sounds very familiar.


Answer: According to Myers-Briggs Type Indicator (MBTI) analyses,
we're all INFPs: Introverted Intuitive Feeling Perceiving people (or alien).
 And please don't Google "INFP" to see what INFPs are like.

Sunday, April 25, 2010

Jika anda salah/tersalah bercinta

Let's talk about feelings, shall we?

Manusia dengan sudu plastik berbeza kerana manusia boleh berfikir dan berperasaan. Sudu plastik tak mampu. Maka bersyukurlah.

Namun begitu, fikiran dan perasaan ada satu sifat unik -- kedua-duanya boleh timbul di dalam diri dia dan diri anda tanpa diajak. Contohnya, satu petang, anda sedang duduk di stesen bas, dan terlihat seorang remaja membaca buku Sherlock Holmes: His Final Bow. Anda pula peminat Sherlock Holmes. Akal anda kata, "Eh dia baca jugakla" dan hati rasa, "Eh dia baca jugakla". Whoops dua-dua cakap benda yang sama. Apa pun, itu maknanya anda suka (atau sekurang-kurangnya senang hati) dengan apa yang dilihat. Tak kiralah apa. Kalau suka atau tak suka, anda pun tahu apa tandanya. Tapi akan ada petunjuk dari akal dan hati.

Tapi perasankah anda, fikiran dan perasaan boleh dikawal? Bukanlah 100 peratus, tapi cukup untuk mengingatkan kita kepada hukum Tuhan. Doa juga penting, kerana Allahlah yang berkuasa secara mutlak ke atas hati-hati manusia.

Apa kata kita fikir lebih lama. Ada perasaan yang membawa kepada kebaikan; macam gembira, marah, terkejut, cinta. Sentimen-sentimen yang sama itu juga boleh membawa kepada keburukan; gembira, marah, terkejut, cinta. Rasalah apa-apa yang anda mahu rasa, tapi sila ingat Tuhan. Hidup ini sekejap sahaja...hentikanlah cinta anda kepada benda atau manusia yang tidak berfaedah lagi haram.

Pandangan orang yang sedang bercinta biasanya disempitkan dengan objek cintanya. Kalau kau adalah duniaku, habis seisi dunia yang lain bagaimana? Andai kata sudah terlanjur mencintai/mengasihani/the whole nine yards; take a deep breath, step back, lihat balik kehidupan anda dari pandangan orang ketiga. Tak nampak macam limited ke? :P

Satu lagi, jika anda putus cinta, 1) bersabarlah 2) muhasabahlah, dan 3) tinggalkanlah. Rugi saja diteruskan proses cinta itu kalau Allah tidak suka. Siapa tahu, nanti Allah gantikan dengan yang lebih berkualiti?

Wah ringannya bercakap. Seolah-olah senang untuk tinggalkan cinta. Sakit, tahu?

Dia tahulah, dia juga pernah melaluinya.




Just kidding. 

What I meant was, a tiny part of me wishes that I had been through something like that. Bukan kerana dia mahu atau suka (eh bukan! Sedikit pun tidak, ya Allah jauhkanlah) untuk mengalami peristiwa berkasih atau putus cinta, tapi kerana setiap kali berhadapan dengan orang yang kecewa bercinta, saranannya kepada mereka supaya meninggalkan sahaja useless guy(s) itu macam tidak pernah diucapkan saja. Anda tahu kenapa? Sebab, lagi mudah untuk orang yang putus cinta menerima nasihat daripada orang yang pernah putus cinta juga.

Bila dinasihati, memang mereka dengar...tapi setakat dengar sahaja. Biasanya kekasih hati yang curang (atau apa-apa itu) tetap akan dipertahankan, nasihat yang dia hulurkan susah diterima pakai, sebab "kau tak pernah rasa apa yang aku rasa..." Of course ada benarnya.


On the other hand...

Duh. Dia sudah letih melihat orang bercinta. Dan putus cinta. Kemudian bercinta kembali. Lalu putus cinta. Itu tak boleh dikira macam pengalamankah? Macam second-degree smoking -- I don't smoke, but I can also get killed by your smoking. Malah penyakit second-degree smoker kadang-kadang lebih dekat dengan maut berbanding penyakit Encik Perokok. Ini lebih kuranglah. Saya tidak bercinta, tapi cinta anda terlalu hebat sampai saya juga terkena mudaratnya.

Sila fikir. Sesungguhnya hanya Allah yang berkuasa memberi hidayah dan sedar kepada setiap makhlukNya. Tapi jangan cari masalah.


P/S: Maafkan dia kalau ada yang rasa macam "Ouch". Muhasabah ini untuk dia juga. Anda bijak jauhi zina (dan perkara sia-sia)!

Thursday, April 22, 2010

How I learnt/learned English

(This is for Kak Ijat, who, when the MUET results were announced (via text message) a couple of years ago, mourned over my results more than I did.)

This was how I acquired the English language:

#1) I started early. And was taught by a great teacher.


Actually that's a wrong way of describing it. My parents gave me an early start. They sent me to a a school where the English teacher (Teacher Julia Jaffar. Everyone called her Auntie Julie) was devastatingly good.

1) She used flashcards all the time. For vocabulary, conjugations, phonetics.

2) We sang a lot.

3) Tasmi' buku Ladybird (the Peter and Jane stories) nearly as frequently as we did the Qiraati and tilawah.

4) Read together stories like The Jungle Book and The Secret Garden. Short stories, too. I remember "The Fog".

5) We studied simplified versions of Shakespeare's plays.

6) We were given loads of homework. Grammar, writing practice. We had to finish the homework. If we were weak, we'd get extra homework. No shortcuts, see?

7) We wrote essays. We enjoyed writing essays and wrote hundreds of words on topics like "The Fish". There were pictures to write about.

8) The syllabus was Singapore's (does that make any difference? I'm not familiar with the Malaysian syllabus, so I can't tell; but I'm making this clear because there may be a difference and if the Singapore system is indeed better, maybe this is something that you would want for your kids or whatever).

9) We did lots of spelling and dictation exercises in class.

10) We kept a diary and she used to check it in every English class. "Dear Diary, today I did this and that..." It was a very practical way of developing our writing skills. If we neglected one day of diary-writing, we had to write extra.

10) We spoke English in class. Is that obvious?

The other English teachers were good too, but she was my first one so she stands out clearly in my head.

The school was an English- and Arabic- medium school, too, but let me make this clear: not everyone in that school picked up languages at the same pace so stop saying things like, "Laa patutla senang belajar...sekolah pun guna English." Like any other schoolkid, we had to work hard at it. You don't believe me? Ask her. Or him. Plus, we only spoke English (or Arabic) with the teachers; with our friends we used Malay. Except with the non-Malaysians, who weren't that many.

Lesson #1: The most important thing is, the English teacher and classes must be good and engaging. Acquiring a second language will always be tough, but the right teacher makes it fun. The learning remains tough, nevertheless.

#2) I did the hard parts when I was a child, (so now some people get the impression that I have it easy)

I did the boring, grueling and tedious grammar drills during my primary school years. Small children will do boring things if you tell them to. Grown-ups decide if something is boring and then decide to abandon it ("Habis kalau tak faham, kena tengok semuanya dalam kamus?"). By the time I was ten, I needed no more drills in grammar. All those tenses, irregular verbs etc were already programmed into me. The difficult part was over. I just proceeded with expanding my vocabulary and enforcing those grammar theories into practice. By reading, mind you.

Lesson #2: Make your kids do the hard parts before they turn nine. Or ten. I think kids nowadays do things faster. So maybe eight? Hah.

#3) I was lucky for two things:

1) I am naturally attracted to languages, and I find languages somewhat easy (compared to the 8 times table, for instance).

2) My first English teacher was, as I said, devastatingly good. I had no choice.

Alhamdulillah, right? I never asked for both, but I got them.


#4) One thing I did not do (and still don't):

Speak English with my parents/at home. We very rarely do.

Lesson #4: You don't have to speak English at home. But you can if you want to.
#5) I write letters.

I've been writing letters since I can't remember when. I had many pen-pals. Most significantly, I write to my bestfriend (like, used to write. Now I procrastinate like the tree-sloth. The tree-sloth looks like Little Miss Do-It-Now beside me). The thing is, after the first several letters I think, we wrote to each other in English. We didn't have to but we chose to. One reason for this, I remember very distinctly, was because Aneesah, who had by then switched to another school, wanted to maintain her English skills. The more we wrote the more fluent we became.

This was how I learnt to express my thoughts and feelings, naturally, on a regular basis, and in English. The fact that the one I wrote to was my bestfriend is important, because it would have been impossible for me to express anything much, in English or otherwise, if I were writing to someone who wasn't close to me.

Lesson #5: Write. It doesn't have to be letters. If you're OK with sharing your thoughts with anyone, you can blog. If not, keep a diary. But letters have this advantage: if you make a (grammatical/spelling) mistake, the mistake will remain between you and your correspondent only. The writing serves to help you express yourself better. And I'm not talking about grammar. I'm talking about using language. As a medium of expressing yourself.

If you read a lot, you'll learn to write grammatically.


#6: I read.

I read like there's no tomorrow. But I avoid the Twilight books.

Lesson #6: Read. If you don't buy my words, ask Tun Dr. Mahathir.

*               *               *

That's all that I can recall for the moment. Maybe there were other factors that helped me, but the six things that I'd listed above were the major ones. Oh. And I listened to (and mimicked) the Linguaphone Children's English audio stuff. I have, until today, a sentimental attachment to the whole thing. In the car, whenever the radio reception is bad, I listen to the Linguaphone Children's English Song Cassette. And sing along.

How was your English-learning journey? Tell me. (I am honestly interested.)

Thursday, April 15, 2010

10 jobs I'd love to do

Besides housewife:

1. Cartographer.
2. Hospital nurse.
3. Columnist for the Star.
4. Journalist for National Geographic magazine. Or photographer, or both.
5. Illustrator of children's books.
6. Author. Either of fiction or history-related books.
7. Fashion designer.
8. Librarian.
9. Clerk in post office.
10. Art and illustration consultant for KBSR and KBSM textbooks.

Random post. Sorry.

Sunday, April 11, 2010

Improving one's English

Orang selalu tanya pada dia: "Macamana nak improve English?" "Macamana nak kuasai bahasa Inggeris?" "Boleh tak bagi tips untuk improve English?"

Biasanya jawapan pertama yang dia akan berikan ialah: "Membaca."

(Lepas tu lebih daripada separuh orang yang bertanya akan kata balik, "Habis kalau tak faham, takkan nak bukak kamus rujuk perkataan satu-satu?")

Habis tu anda mahu dia tolong bukakan kamus untuk anda?

Sebenarnya susah untuk memberi hanya satu jawapan kepada soalan sebegitu. Dua puluh tahun hidup, takkanlah boleh suka kepada bahasa Inggeris hanya dengan membaca?

Kalau dia jawab "Ha ah memang pon. Baca je." Apa anda nak kata?

"Membaca" tetap menjadi jawapan #1 dia, tapi dia pun tahu, itu bukan jawapan lengkap. Lagipun bukan semua orang suka membaca.

Dia sedang mencari jawapan...dari masa lampau. Kalau dah jumpa, dia akan letakkan dalam post seterusnya. Kalau tak jumpa tak ber-updatela blog ni sampai ke sudah.


P.S.: But let me tell you this: if you want to be really really good, you have to read. And don't pretend I didn't write that. Take it or leave it.

P.P.S.: The next post will probably be in English by the way.

Friday, April 9, 2010

Kempen membaca

Ahad lalu, peperiksaan Intro to Sociology. Hari yang sebelumnya, dia tiba-tiba terdorong untuk membuat video. Buku teks Sociology di tangan. Ahli-ahli Oreo Studio di fikiran. *Coughs.

I hate lengthy videos.

I made one.

(Walaupun dia mempunyai bakat cerewet yang semulajadi, namun nampaknya bakat malas lebih berkuasa kali ini. Kalau ada mana-mana pun bahagian yang tidak smooth, sila buat macam tiada apa-apa yang berlaku.

Lepas render jadi movie file, kualiti video pula jatuhhh. Grr.)

Unfortunately, the only video-editing software that I had was Movie Maker. Faced with a serious lack of editing options, this was what I finally managed to come up with:

video

Terima kasih kerana sanggup menonton.